Cómo se adapta la moda al cambio climático a través de la Historia

The Conversation

Análisis e investigación científica

Escena del hielo de Hendrick Avercamp (1610). /Wikimedia Commons

Se podría decir que las consecuencias del calentamiento del clima del planeta se pueden observar en las pasarelas de la semana de moda y en las estanterías tanto de Antropología como de H & M. Las siluetas se encogen como los tops que enseñan el ombligo y las espaldas se dejan al descubierto. Y en respuesta al rápido ritmo del cambio climático, algunos rincones de la industria de la moda están avanzando hacia la implementación de prácticas empresariales sostenibles e incorporando más flexibilidad dentro de sus diseños.

Hoy en día, la gente puede ver el calentamiento global como un fenómeno puramente actual, pero la moda tiene una larga historia de respuesta al cambio climático en todo el mundo. La única diferencia es que mientras a nosotros nos toca sudar, los europeos modernos se congelaron. La Pequeña Era de Hielo fue un intervalo de enfriamiento errático que asoló el Hemisferio Norte aproximadamente entre los siglos XIV y XIX. Y al igual que los diseñadores de hoy, diseñadores de moda del Renacimiento se vieron obligados a lidiar con las temperaturas cambiantes y un tiempo extraño.

Un escalofrío amenazador se instala en Europa

Los científicos todavía tienen que determinar la causa primaria de la Pequeña Edad de Hielo, y los historiadores aún siguen fijando los parámetros cronológicos exactos. Pero las voces de la época describen un clima que se enfríaba rápidamente. "En este momento hace un frío tan grande que casi nos morimos congelados en nuestros cuartos", escribió un soldado en su diario mientras viajaba por Alemania en 1640. "Y", continuó, "en el camino, tres personas murieron de frío: un hombre de caballería, una mujer y un niño. Lo escribió en agosto.

Los eruditos están de acuerdo en que la Pequeña Edad de Hielo impactó nuestra historia global compartida de miles de maneras rastreables. Sus impredecibles fluctuaciones de temperatura y congelaciones repentinas devastaron las cosechas, intensificaron el malestar civil y dejaron a miles de personas a morir de hambre. Puede haber inspirado la ambientación amenazadora y fría del Rey Lear de Shakespeare y de Un cuento de Navidad de Charles Dickens. La oscuridad y las nubes frecuentan el cielo de las pinturas creadas durante ese período.

Retrato de Catherine Parr. /Wikimedia Commons

Y la Pequeña Edad de Hielo también alteró la historia de la ropa. A medida que el frío aumentaba en el siglo XVI, la moda defendía los estilos más cálidos: los draperies pesados, capas múltiples y mangas que se arrastraban por el suelo se hicieron más comunes. Los supervivientes más antiguos, guantes, sombreros y abrigos europeos de la época, pueblan colecciones de museos actuales. "Nadie en Egipto conocía el uso de pieles", escribió un hombre turco que viajaba por el norte de África en 1670. "No había invierno. Pero ahora tenemos inviernos severos y hemos empezado a usar pieles por el frío ".

Mantenerse a la moda y caliente

Este cambio se puede observar comparando vestidos medievales y renacentistas. En un manuscrito medieval francés (ilustrado entre 1115 y 1125), la falda del caballero se hendió a la cadera y el bajo de su escudero se detiene sobre la rodilla. No hay capas, pieles o sombrerería; las prendas son ligeras y sueltas, especialmente en comparación con lo que los hombres llevaban 400 años más tarde, en pleno apogeo de la Pequeña Era de Hielo.

Vea como ejemplo el icónico cuadro de 1553 de Hans Holbien, Los embajadores franceses, que representa a dos cortesanos del rey Enrique VIII. El hombre de la izquierda, vestido con terciopelos gruesos y oscuros y un sobretodo forrado de piel, es el embajador francés en Inglaterra, Jean de Dinteville. Georges de Selve, obispo de Lavaur, está a la derecha.

'Los embajadores franceses' de Hans Holbein. /Wikimedia Commons

El clérigo se ha puesto una capa de piso de longitud adecuada a su estatus. Pero también habría sido muy eficaz contra el frío. Ambos hombres llevan modernas boinas y prendas interiores. El collar atado de la camiseta de De Selve forma un pico por encima de su túnica, y esas barras blancas en la camisa rosa brillante de Dinteville muestran sus capas ocultas. Al igual que con todos los retratos de la época, estos hombres van vestidos para impresionar en su retrato, lo que significa que sus ropas más elegantes eran posiblemente las más cálidas. Las prendas de vestir de las mujeres también debían soportar fluctuaciones de temperatura que tendieron a enfriarse durante la Pequeña Edad de Hielo. En un retrato del siglo XVI de Katherine Parr, la sexta esposa de Enrique VIII, ella lleva un tocado y un vestido multicapa con mangas ondulantes.

Habrían requerido varias enaguas para sostener la forma de campana de sus faldas. Si miras de cerca, verás una fina capa translúcida de tela que protege su piel expuesta donde termina el escote. Mientras tanto, un gran manto de pieles (en ese momento, un accesorio esencial) cubre sus brazos.

El rastro de la opulencia

El Museo Metropolitano de Arte de Nueva York tiene una colección de ropa de finales del siglo XVI, algunos de los cuales podrían indicar la influencia del frío en la vestimenta del Renacimiento. Por ejemplo, hay un vestido español equipado con una capa encima de los tejidos gruesos que componen el corpiño, la falda y las mangas apiladas. Debajo de este vestido, la mujer habría necesitado también poner varias capas de faldas y de ropa interior.

Una chaqueta de señora británica de alrededor de 1616 también puede sugerir el clima frío. Adaptado de lino, seda y metal, este corpiño apretado probablemente mantuvo a su portadora muy caliente. (La ropa moderna temprana tenía, a menudo, hilo de oro, hecho con verdaderas tiras delgadas del metal y cuidadosamente envuelto alrededor del hilo de coser).

Vestido español de finales del siglo XVI con telas gruesas. /MoMA

Los retratos y las vestimentas conservadas de la Pequeña Edad de Hielo tienden a tener una cosa en común: todos son cuadros de élites que disfrutaban de los medios suficientes para tener una pintura de sí mismos. Su riqueza es evidente en la existencia misma de estas imágenes y la ropa cara que llevan. Las gorras de lana de punto son perfectamente adecuadas para defenderse de las temperaturas de congelación, pero las mujeres ricas de la época en su lugar optaron por elaborados, tocados de perlas que cubrían los velos de gasa.

Su opulencia ignora las diversas crisis de la época. Mientras que innumerables campesinos fueron desplazados de sus hogares y murieron de hambre o enfermedad desenfrenada, los ricos simplemente pasaron a a cubrirse con mangas bordadas con oro.

Es peligroso simplificar excesivamente la narrativa histórica. Pero los paralelismos con nuestra situación actual son difíciles de ignorar. El cambio climático es una amenaza que se avecina, con profundas ramificaciones sociales y políticas. Sin embargo, para muchos, sigue siendo un fenómeno lejano, algo que, más allá de la compra de ropa más ligera, es fácil de desechar.

 

Lane Eagles. Doctoranda en Filosofía de la Historia del Arte en la Universidad de Washington (EE.UU.). Este artículo se publicó originalmente en The Conversation.

Traducido por Beatriz de Vera
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