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Análisis e investigación científica

¿Cuando envejecemos perdemos la libido? Cinco mitos desmentidos sobre sexo y envejecimiento

La disminución del deseo sexual en la vejez a menudo se debe a eventos y circunstancias, no a cambios físicos producidos con la edad. /Pixabay

Las personas mayores de 65 años representan el mayor porcentaje de la población mundial hasta ahora. Como el envejecimiento de la sociedad ha empezado en el siglo XX, no es sorprendente que gran parte de lo que creemos saber sobre el envejecimiento no sea cierto.

Los hechos muestran que las personas cuando cumplen años se vuelven menos: menos capaces, menos vibrantes, menos flexibles, menos sexuales y menos satisfechas. Pero, ¿cuántos de estos hechos resisten el escrutinio? Investiguemos cinco creencias comunes.

Disminuyen la libido y la actividad sexual

Esto no es verdad. Los niveles hormonales cambian a medida que envejecemos, pero esto no necesariamente disminuye la libido. De hecho, para las mujeres, la libido a menudo aumenta después de la menopausia.

La libido de las personas mayores puede verse reducida por enfermedades crónicas (como la diabetes y la enfermedad cardíaca), los efectos secundarios de los medicamentos (medicamentos antihipertensivos, por ejemplo) y la infelicidad y el aburrimiento matrimoniales. Por lo tanto, las disminuciones en el deseo sexual en la vejez a menudo se deben a eventos y circunstancias, no a los cambios físicos que se producen con la edad.

Sin embargo, tener una pareja sexual es el factor más importante para determinar con qué frecuencia las personas mayores tienen relaciones sexuales. Debido a que las mujeres tienden a casarse con hombres mayores, que mueren más jóvenes, la actividad sexual reducida de las mujeres mayores se debe en gran parte a la viudez. De nuevo, no es el envejecimiento per se lo que disminuye la libido y la actividad sexual, sino los eventos y circunstancias que generalmente acompañan al envejecimiento.

La función cerebral disminuye con la edad

No es verdad. Nuestras neuronas funcionan de manera diferente en la vejez y las personas mayores pueden tener dificultades para pensar y recordar. Pero, al igual que con el sexo, estas capacidades están fuertemente influenciadas por nuestras circunstancias sociales. Por ejemplo, las capacidades mentales están estrechamente relacionadas con las relaciones sociales de apoyo y la actividad física y mental. Debido a que podemos cambiar nuestras circunstancias sociales, es probable que podamos compensar los efectos físicos del envejecimiento en nuestras habilidades mentales.

A menudo tratamos las habilidades mentales de las personas jóvenes y de mediana edad como el estándar de oro, pero esto es parcial y lleva a conclusiones falsas. A medida que envejecemos, podemos pensar de manera diferente y a diferentes velocidades (tenemos más para recordar), pero esto no hace que nuestro pensamiento sea menos entusiasta, profundo, creativo, productivo o significativo. Después de todo, Peter Roget inventó el tesauro a los 76 y Miguel Ángel elaboró planos arquitectónicos para la Basílica de Santa María de los Ángeles y los Mártires a los 88.

Te vuelves más conservador

No tanto. Imagina a diez personas: una de 10, una de 20, una de 30 y así sucesivamente. El mayor es menos liberal que el de 60 años, que es menos liberal que el de 40 años, y así sucesivamente. Puede concluir que la gente se vuelve más conservadora con la edad. Pero estarías asumiendo incorrectamente que cada persona comenzó con la misma perspectiva política.

Una mujer de 100 años, nacida en 1918, formó sus opiniones políticas básicas en un tiempo muy diferente. Lo que fue liberal en la década de 1940 es conservador ahora (considere las relaciones raciales, el feminismo y las normas sexuales). Lo que está viendo es un niño de 100 años cuyas opiniones políticas se han vuelto menos conservadoras, pero siguen siendo más conservadoras que las opiniones de sus hijos o nietos, que comenzaron sus vidas en una posición más liberal. Esto es lo que unos investigadores estadounidenses encontraron en su estudio de las actitudes políticas entre diferentes grupos de edad a lo largo de 30 años. Concluyeron que "el cambio es tan común entre los adultos mayores como entre los adultos más jóvenes".

Eres más infeliz

Afortunadamente, esto no es cierto. Como lo encontró un sociólogo de la Universidad de Chicago (EE.UU.), mientras que la felicidad desciende entre los 30 y los 40 años, "los niveles generales de felicidad aumentan con la edad”.

¿Por qué? En primer lugar, las personas más jóvenes pueden estar expuestas a eventos estresantes que las personas mayores, jubiladas, están protegidas, como las caídas en los salarios o los períodos de desempleo. En segundo lugar, cuanto más envejecemos, más tendemos a centrarnos en la información y los recuerdos positivos, y mejor nos volvemos en la regulación de nuestras emociones. Y esta tendencia al alza continúa hasta que estamos "básicamente muriendo".

Tu sistema inmune se debilita

Lo hace, en general, pero el sistema inmunitario de las personas mayores varía enormemente. ¿Recuerdas a la niña de 100 años que se volvió más liberal con el tiempo? Tendría 11 años cuando comenzó la Gran Depresión. Como resultado, probablemente se habría sometido a la pubertad mientras estaba económica, social y nutricionalmente estresada. La mala nutrición habría debilitado su sistema inmunológico a corto y largo plazo.

Como han descubierto investigadores franceses, estar desnutrido debilita el sistema inmunitario, especialmente los muy jóvenes y los muy viejos, por lo que si nuestra mujer de 100 años estuviera desnutrida como una mujer mayor, estaría doblemente en desventaja en el frente de la inmunidad.

Pero también es menos probable que contraiga un resfriado. Nos volvemos inmunes durante años, y algunas veces incluso durante toda la vida, a un virus específico después de que estamos infectados con él. Con el tiempo, nos volvemos inmunes a más y más virus, por lo tanto, a medida que envejecemos, menos virus nos pueden enfermar, suponiendo, claro, que no nos inunde una gran cantidad de nuevos virus. De nuevo, depende de cómo nos conectamos -y nos hemos conectado- con el mundo exterior, cómo envejecemos.

* Este artículo ha sido escrito por , socióloga de la Universidad de Keele (Reino Unido).

Traducido por Beatriz de Vera. Este artículo se publicó originatmente en 'The Conversation'.
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