¿Por qué la gente aún sigue creyendo en la astrología...

...al mismo tiempo en que se tiene avances en la genética o la inteligencia artificial?

Seamos honestos: ¿Quién de nosotros no miró su horóscopo al menos una vez, aunque sea solo por curiosidad? Hace mucho tiempo que la astrología dejó de considerarse una ciencia seria y en nuestra sociedad generalmente se la percibe como una charlatanería inocente. Sin embargo, aún queda una pregunta, que no es tan fácil de responder: ¿Por qué la astrología sigue siendo tan popular? ¿Y cómo hacen las sociedades para tener avances en la genética o la inteligencia artificial y al mismo tiempo creer que la posición de los planetas y las estrellas en el cielo determina nuestro destino?

El horóscopo nació para una princesa

La astrología como un sistema para entender el mundo y nuestro lugar en él, nació hace varios miles de años y se la conocía en los comienzos de Mesopotamia, la antigua China, el antiguo Egipto, así como en Grecia y Roma.

En el Renacimiento, en los siglos XV y XVI, después de una para de alrededor de mil años debido a la influencia del cristianismo, la astrología volvió a generalizarse en Occidente. Hubo un tiempo en que incluso se enseñaba en universidades, pero después de que la luz viera las obras de Copérnico, Kepler y Galileo, se cuestionó el valor científico de esta enseñanza. El posterior desarrollo de métodos de pensamiento racional ha eliminado para siempre la astrología de la lista de ciencias.

¿Cómo, entonces, lograron los horóscopos establecerse firmemente en las últimas páginas de los periódicos de hoy? ¿Y por qué muchas personas modernas familiarizadas con la astronomía y la imagen científica del mundo continúan recurriendo a predicciones astrológicas? Resulta que le debemos esto al editor del tabloide británico Sunday Express y la familia real.

El 21 de agosto de 1930, nació la hija del futuro rey Jorge VI, la princesa Margarita. Este se convirtió en uno de los eventos más interesantes para la prensa británica. Por supuesto, las noticias del nacimiento de la princesa aparecieron en las portadas de todos los periódicos, pero la familia real es una familia real, por lo que los periodistas no pudieron contar ningún detalle exclusivo.

Como periódico semanal, se suponía que Sunday Express ofreciera material sobre la recién nacida en una perspectiva inusual, y en ese momento el editor en jefe John Gordon tuvo una idea realmente brillante: decidió publicar un horóscopo que le contaría a los lectores sobre el futuro destino de la niña.

Al principio Gordon quiso invitar a William Warner, también conocido como Heyro, un clarividente, quiromántico y estrella de la entonces astrología, pero estaba ocupado. Entonces, en lugar de Warner, Gordon decidió invitar al también astrólogo Richard Harold Naylor quien publicó un artículo titulado "Lo que las estrellas le dicen a la nueva princesa".

El astrólogo prometió a Margaret que su vida estaría "llena de acontecimientos tumultuosos" y también predijo que "algo de gran importancia para la familia real y la nación sucedería alrededor de su séptimo año". Casualmente, en 1936, el tío de princesa, Eduardo VIII abdicó y el padre de Margaret se convirtió en rey.

Al ver el interés que causaba en el público el horóscopo del personaje real, Gordon decidió publicar algunas predicciones más. Algunos de ellas resultaron exitosos, y así apareció la columna semanal "Lo que predicen las estrellas". Hoy en día, los horóscopos se pueden encontrar en muchas publicaciones, desde Cosmopolitan hasta el diario local.

En el libro “Astrology and Popular Religion in the Modern West”, se informa que aproximadamente el 90% de los representantes adultos de la cultura occidental conocen su signo zodiacal. De estos, alrededor del 50% está de acuerdo con sus características: los Aries son obstinados, los Géminis son cambiantes y los Escorpio temperamentales.

Sin embargo, se debe hacer una aclaración inmediatamente: no se han encontrado correlaciones confiables entre las características del signo zodiacal y los rasgos personales de quienes nacen debajo de él. En 1985, la revista Nature publicó un estudio realizado por el físico estadounidense Sean Carlson. En el experimento, el científico demostró que los astrólogos no son capaces de comparar la carta natal de una persona con sus características personales: sus resultados correspondían a una elección aleatoria.

En otro experimento, la gente común seleccionó entre varios horóscopos el que mejor describía sus rasgos de personalidad y carácter, y tampoco hubo conexiones estadísticamente significativas.

Además, la ciencia no ha podido detectar ninguna conexión entre la compatibilidad zodiacal de las parejas y el número de divorcios, ni entre el signo del zodíaco y la elección de la profesión, ni entre la influencia de Marte y la propensión de las personas al crimen.

Un estudio a largo plazo de dos mil voluntarios que nacieron al mismo tiempo (y, por lo tanto, con el mismo signo zodiacal) también mostró que no comparten rasgos similares. De esto se desprende la conclusión obvia: no hay poder predictivo en la astrología.

Orden y tranquilidad 

Según una encuesta de 2009 entre residentes de los Estados Unidos, se demostró que el 26% de los estadounidenses cree en la astrología. Esto es ligeramente menor que las personas que creen en el fenómeno OVNI (32%), pero más que en las brujas (23%). Entonces, ¿Por qué los residentes de las ciudades modernas siguen leyendo horóscopos y creen en ellos?

En primer lugar, porque le dan a nuestra vida un sentido de orden. En The Atlantic, se explica la opinión del especialista en el campo de la psicología, Monisha Pasupathi: aunque ella misma, dice, no cree en absoluto en la astrología, entiende que esta enseñanza "brinda (a las personas) una base muy clara para explicar (el mundo)".

De hecho, los horóscopos ayudan a exponer los sucesos que ocurren en nuestras vidas. El chico no llama después de una cita, porque se ve obstaculizado por un mercurio retrógrado. Cuando Júpiter entre en la décima casa, el jefe ciertamente apreciará mis esfuerzos en el trabajo. Todo lo que sucede en la vida parece menos aterrador y desagradable cuando tiene una explicación simple y lógica.

Según Chris French, profesor en Goldsmith College en Londres, especialista en psicología de la creencia en fenómenos paranormales, la lectura periódica de pronósticos astrológicos en periódicos ayuda a las personas modernas a obtener "una sensación de control y una base para comprender lo que está sucediendo en la vida". Una gran parte de la gente trata de hacer frente a lo desconocido por medio de la astrología.

Además, las estadísticas muestran que una persona tiende a recurrir a los horóscopos en momentos de estrés. Un pequeño estudio, realizado en 1982 por el psicólogo Graham Tyson, mostró que las personas consultan a los astrólogos en respuesta a situaciones difíciles de la vida asociadas con un cambio en la sociedad o una ruptura en la relación.

La misma persona pueden recurrir a un horóscopo como medio para adaptarse a los cambios en condiciones de alto estrés, mientras que a un nivel bajo de estrés tratará la astrología con desconfianza. Margaret Hamilton, una psicóloga de la Universidad de Wisconsin, también señaló en su investigación que las personas que confían en las predicciones astrológicas tienden a ser más nerviosas y ansiosas.

"En nuestra cultura, la crianza de los hijos es muy violenta, y las personas están acostumbradas a estar en el sistema desde el principio, están acostumbradas a que se les diga qué hacer. El camino de la vida de una persona común: es recta como una flecha. Me parece que la astrología explota las mismas prácticas. Cuando los adultos están en punto muerto, acuden a alguien que les dice: hazlo así", dice Anna Silnitskaya, doctora en ciencias psicológicas y psicóloga consultora, fundadora de la comunidad Re-Woman en Facebook.

¿Cómo funciona?

Parte de la razón de la vitalidad de la astrología radica en el hecho de que utiliza un lenguaje muy general y vago. El precepto principal de cualquier predictor es no entrar en detalles. La mayoría de los horóscopos publicados en los medios usan un lenguaje muy simplificado: "esta semana tendrás que trabajar un poco", "la segunda mitad del día será agradable". Como muestra la práctica, las personas atribuyen gran precisión a tales descripciones borrosas.

En 1948, el psicólogo Bertram Forer estableció un curioso experimento. Realizó una prueba especial entre sus alumnos para hacer un retrato personal de cada uno de ellos según sus resultados. Una semana más tarde, el psicólogo entregó a cada participante de la prueba, en lugar de esta característica individual, un texto vago, tomado de un horóscopo en el periódico. Y se ofreció a evaluar su precisión en una escala de cinco puntos, donde 5 significaba "excelente". Entre las características fueron, por ejemplo, tales:

"Necesitas la simpatía y la admiración de los demás, al mismo tiempo estás inclinado a la autocrítica. Aunque tienes algunas deficiencias, en general puedes compensarlas. Tienes capacidades significativas que aún no se han realizado para tu propio beneficio. A pesar de la disciplina visible y el autocontrol, en el fondo puedes sentir ansiedad e inseguridad. De vez en cuando, dudas de la decisión que tomaste y te preocupas si hiciste lo correcto".

El valor promedio para los sujetos de Forer fue de 4.26, bastante impresionante para un grupo de estudiantes. Más tarde, el estudio se reprodujo repetidamente, pero el resultado invariablemente fluctuaba aproximadamente en el mismo alto puntaje.

Uno puede recordar otro experimento, conducido por Michel Gauquelin en 1968. El científico publicó en la revista Ici-Paris un anuncio en el ofrecía un horóscopo personal a todos los que enviaran su nombre, dirección, fecha y el lugar de nacimiento.

Aproximadamente 500 personas respondieron a la oferta. Cada uno de ellos recibió un horóscopo de 10 páginas, un sobre con una dirección de remitente y un cuestionario. De las primeras 150 personas que enviaron un cuestionario completo a Gauquelin, el 90% estuvo de acuerdo en que el horóscopo refleja con gran precisión su carácter, y otro 80% dijo que los amigos y familiares los reconocieron en la descripción de Gauquelin. Sin embargo, los 500 encuestados recibieron el mismo horóscopo, compilado por un programa de computadora con la fecha de nacimiento del Dr. Marcel Petiot, un asesino en serie.

Por otro lado, las personas que leen horóscopos están parcialmente predispuestas a "ajustar" su imagen a la descripción de un astrólogo. No es de extrañar que el efecto Forer también se llame efecto Barnum: el showman estadounidense, al que se le atribuye la frase: "Tenemos algo para todos".

Chris French explica este fenómeno de la siguiente manera: "Si realmente crees en el sistema, harás que la predicción sea más específica de lo que es. La mayoría de los días la mayoría de las personas son una mezcla de algo bueno y algo malo, y... si te dicen que algo agradable sucederá hoy, cualquier evento de este día parecerá una confirmación del pronóstico".

Los clientes de los astrólogos, muy probablemente, ignorarán afirmaciones increíbles y aceptarán declaraciones suficientemente generales, simplemente porque hay algo personalmente significativo para ellos. Aquí entran en vigor dos mecanismos psicológicos a la vez: la validación subjetiva y la memoria selectiva. Gracias a la primera, encontramos conexiones y significado donde no las hay, y la segunda nos permite olvidar los errores del predictor.

"Después de haber formado la creencia de que la astrología es real, la inclinación a confirmar su punto de vista también puede entrar en juego. Nos obliga a buscar evidencia de nuestras convicciones e ignorar hechos contradictorios. En general, cientos de distorsiones cognitivas se conocen hoy en día, y tal vez otros mecanismos también juegan un papel", explica Joseph McKines, profesor asociado de la Escuela de Ciencias Sociales de la Escuela Superior de Economía.

¿Beneficiosa o dañina?

En parte, los horóscopos nos ayudan a sistematizar nuestro conocimiento sobre nosotros mismos. "La astrología no se adapta a todos, pero incluso entre aquellos que no la toman en serio, hay personas que leen horóscopos, y no soy la excepción”, confiesa Anna Silnitskaya.

“Al tratar de explicarme por qué hago esto, llegué a la siguiente conclusión. Los horóscopos siempre contienen una descripción muy rica de personalidad y cualidades personales, y si el astrólogo tiene suficiente experiencia y nivel cultural, puede ser muy complicado y curioso. Al elegir partes de estas descripciones, podemos intentar correlacionarlas con nosotros mismos y con nuestra personalidad. Dar el lenguaje en el que me reconozco, lo tomo y lo inserto en mi narrativa sobre mí mismo", dice Silnitskaya.

Además, los horóscopos pueden brindar comodidad psicológica. Es importante tener en cuenta que es más probable que las personas crean en predicciones y descripciones favorables. Muchos estudios han encontrado la confirmación de que las características positivas o deseables desde el punto de vista de la sociedad se perciben con más frecuencia como verdaderas.

Margaret Hamilton también descubrió que la gente tiende a creer más en los horóscopos que los describen como buenos. Por cierto, los medios están usando activamente esta debilidad de sus lectores. Alrededor del 70% de la información en los horóscopos de periódicos es positiva, lo cual es mucho más que lo que aparece en las secciones restantes.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con la afirmación sobre la inocuidad de los horóscopos. En primer lugar, porque la astrología se está posicionando como una ciencia, a pesar del hecho de que no lo es. Una encuesta realizada por sociólogos del Instituto de Estudios Estadísticos y Economía del Conocimiento de la Universidad Estatal de la Escuela Superior de Economía mostró que el 68% de los rusos consideraban que la astrología es ciencia.

En algunos casos, creer en horóscopos puede llevar a consecuencias negativas reales. Por ejemplo, el servicio para encontrar un trabajo "Zarplata.ru" descubrió que se le preguntó a uno de cada seis rusos al menos una vez en una entrevista sobre su signo zodiacal, y el 3% de los encuestados no recibió una puesto debido a que tenían un signo "inapropiado". Además, las predicciones astrológicas pueden influir en el comportamiento y el éxito en la realización de tareas, y esto no conducirá necesariamente a consecuencias positivas.

Richard Dawkins, un etólogo y biólogo evolutivo inglés, en 1995 habló sobre la astrología en The Independent con bastante dureza: "Su uso amateur pre-copernicano desacredita y humilla a la astronomía, como si Beethoven usara sus obras en un comercial. También ofende a la psicología como una ciencia y la diversidad de la persona humana".

Del mismo modo, Vitaly Ginzburg, físico teórico ruso y ganador del Premio Nobel, habló sobre astrología en la revista Science and Life: "La astrología es una pseudociencia típica, y el consejo de los astrólogos es una tontería, una tontería. ¿Predecir y engañar a la gente? Es cierto, tenemos que enfrentar esa opinión: por supuesto, los pronósticos astrológicos son una tontería, pero quién los cree, leerlos es simplemente una diversión inocente. No estoy de acuerdo con esta opinión".

Sin embargo, no se debe olvidar un patrón simple: a veces las personas toman decisiones basadas en un análisis lógico y racional de los hechos, y otras veces no. "Los puntos de vista y las opiniones de la mayoría de las personas no siempre se basan en pruebas empíricas precisas. Hay muchas razones por las que cree en lo que cree y, en algunos casos, lo hace simplemente porque le da una sensación agradable", dice Chris French. .

A algunas personas, la astrología les brinda confianza en sí mismas, a algunas otras les halaga, y algunas otras les ayuda a sobrevivir momentos difíciles en la vida.

Lo principal es recordar que el pronóstico astrológico en realidad no predice el futuro. En anticipación a la realización de la predicción, la persona misma comienza a actuar e interpretar las reacciones de los demás de tal manera que al final provoca su implementación (efecto Rosenthal).

Y finalmente, si te parece que hoy tienes un buen día, porque las estrellas se unieron, entonces no está en absoluto en ellas. Y es bueno, después de todo, tener libre albedrío y no depender de la Luna en Capricornio.

 

Kristina Ulasovich

Texto traducido por Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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