Las primeras imágenes de rayos X a color

Es la más grande actualización de la tecnología desde que vio la luz hace aproximadamente 100 años

 MARS Biomaging

Como prometían las películas de ciencia ficción. Una empresa llamada MARS Biomaging ha desarrollado el primer escáner de Rayos X capaz de mostrar imágenes en 3D y a todo color. Esta es la más grande actualización de la tecnología desde que vio la luz hace aproximadamente 100 años.

Las imágenes de rayos X se obtienen cuando éstos viajan a través del cuerpo, son absorbidos por materiales más densos como los huesos y pasan a través de los más blandos, como los músculos y otros tejidos. Luego, los rayos X que pasan sin obstáculos golpean una película en el lado opuesto de su cuerpo y aparecen en el monitor como áreas de color negro. Por otro lado, los lugares por los que los rayos X no pueden pasar aparecen de color blanco.

Ahora, el profesor de física, Phil Butler y su hijo Anthony Butler, profesor de bioingeniería han creado un escáner que utiliza una combinación de la tecnología Medipix (desarrollada por primera vez para ayudar a los investigadores del CERN a rastrear partículas usando el Gran Colisionador de Hadrones), y algoritmos computarizados para producir coloridos rayos X en 3D.

El escáner de los Butler en vez de registrar la forma en que los rayos X atraviesan el cuerpo o son absorbidos por el hueso, registra los niveles de energía precisos de los rayos X a medida que golpean cada partícula en su cuerpo. Luego traduce esas medidas en diferentes colores que representan sus huesos, músculos y otros tejidos.

Si bien los rayos X en blanco y negro que usan los médicos actualmente son suficientes para que saber si un hueso tiene una fractura, revelan muy poco sobre el tejido y el músculo que lo rodea. Por eso, los médicos podrían usar estas nuevas radiografías 3D para ayudar a diagnosticar problemas no solo en el hueso, sino todo lo que lo rodea.

"Esta tecnología distingue a nuestra máquina [en la forma de diagnosticar]  porque sus pequeños píxeles y resolución de energía precisa significa que esta nueva herramienta puede obtener imágenes que ninguna otra herramienta puede lograr", dijo Phil Butler en un comunicado de prensa del CERN.

El escáner, que tomó 10 años en ser desarrollado, ya está siendo usado para una serie de estudios que incluyen cáncer y accidentes cerebrovasculares. "En todos estos estudios, los prometedores resultados iniciales sugieren que cuando se utilizan rutinariamente imágenes espectrales en las clínicas, permitirá un diagnóstico más preciso y una personalización del tratamiento", dijo Butler.

El siguiente paso es probar el escáner en un ensayo centrado en pacientes ortopédicos y de reumatología en Nueva Zelanda. Pero, incluso si todo va bien con esa prueba, podrían pasar años antes de que el dispositivo obtenga la aprobación regulatoria que necesitaría para que su uso se generalice.

La investigación científica puede estar motivada por la curiosidad, pero tiene un impacto real sobre la sociedad ya que permite el desarrollo de nuevas tecnologías. Por ejemplo, del mismo CERN salió la actual internet, y hace poco su creador fue premiado por el premio Turing.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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