Expertos imprimen el objeto en 3D más grande del mundo

Expertos han impreso el objeto sólido en 3D más grande del mundo y en una sola pieza para los aviones 777X de Boeing -lo que les valió además para ganar un récord Guinness. La impresora se llama Big Area Additive Manufacturing. 

La empresa Boeing, en conjunto con los creadores de la impresora del Laboratorio Nacional de Oak Ridge (ORNL), imprimieron una pieza llamada “ajuste-y-taladro” que que Boeing utiliza para recubrir en parte las alas de sus aviones comerciales.

El objeto impreso tiene 5,33 metros de largo por 1,67 de ancho y 0,45 de alto. El tamaño de dicha impresión se compara en longitud a un auto deportivo. Adicionalmente, la herramienta fue hecha con materiales compuestos de termoplástico ABS, y pesa aproximadamente 750 kilogramos.

Leo Christodoulou, director de estructuras y materiales de Boeing, dijo: “La opción metálica que existe hasta ahora es mucho más cara, y suele tardar tres meses en fabricarse usando técnicas convencionales”. La herramienta equivalente en 3D, solo tardó sólo 30 horas en ser fabricada.

El objetivo de esta nueva forma de fabricar herramientas es ahorrar energía, tiempo, mano de obra y costos de producción, y forman parte de nuestra estrategia global para aplicar la tecnología de impresión en 3D en áreas claves de nuestra producción.

La fabricación de nuevos aviones 777X de Boeing empezará en 2017 y estas naves deben estar surcando los cielos para 2020. La herramienta de “ajuste-y-taladro” será utilizada en las nuevas instalaciones de producción del fabricante en St. Louis, Missouri, para asegurar la cubierta mixta del ala antes del montaje final.

Esta herramienta de Boeing no es la primera gran pieza que sale de Oak Ridge. El equipo también fue noticia en 2015 cuando imprimió un carro deportivo Shelby Cobra, un vehículo con un sistema de energía casa/vehículo y un Jeep del Ejército. También están experimentando con moldes impresos en 3D para palas de aerogeneradores, lo que reduciría drásticamente el tiempo de fabricación de palas de turbina.

El pasado 29 de agosto, el juez de los récords Guinness, Michael Empric confirmó la medición récord del objeto de 82.4 pies cúbicos en una ceremonia especial en la planta de Oak Ridge, en la que también se presentaron los certificados a los representantes tanto de del ORNL como de Boeing.

Miguel Guerra L.

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