Los autos no tripulados de Waymo se abren paso en la nieve

John Krafcik‏ / Twitter

 

La compañía de vehículos no tripulados, Waymo, inició pruebas de manejo sobre las pistas de South Lake Tahoe, en California. El reporte fue compartido por TechCrunch. 

Los actuales vehículos no tripulados se desenvuelven muy bien sobre pistas completamente secas. Pero cuando ocurren precipitaciones, la tarea se hace más complicada ya que las cámaras y los lídares (del inglés LIDAR, Light Detection and Ranging, dispositivo que usa láser para determinar distancia) se ven limitados. Según los niveles cuarto y quinto de los estándares de SAE International (Sociedad de Ingenieros de Automoción), un automóvil debe poder conducirse en diferentes condiciones de ruta. Así, los vehículos no tripulados Drive.ai de Google ya han demostrado que pueden conducirse bajo la lluvia, y los de NVIDIA puede hacerlo sobre caminos no asfaltados. 

La prueba sobre nieve del no tripulado Waymo fue hecha con un automóvil modelo Chrysler Pacifica Hybrid. El lugar elegido fue South Lake Tahoe. En la foto, compartida por el director de la compañía, John Krafcik, sobre esta prueba, el vehículo avanza gracias al uso de cadenas de nieve instaladas en las llantas, las cuales le otorgan un mayor control en condiciones de baja tracción.  

La elección de la ciudad de South Lake Tahoe no es accidental. Esta región se caracteriza por sus frecuentes nevadas y forma parte del estado de California, en cuyas pistas públicas Waymo tiene autorización para conducir no tripulados. 

Waymo no es el primer vehículo no autónomo que se prueba sobre la nieve. Previamente, Ford realizó esta misma prueba con el Fusion Hybrid, aunque sin hacerlo en una pista pública, ya que la compañía tiene una ciudad “falsa” llamada Mcity, construida dentro del área de la Universidad de Michigan. 

Waymo es un holding de Alphabet y fue creada para aplicar el proyecto tecnológico Google Self-Driving Car de manera comercial, aunque todavía no existe un plan de producción en serie de tales vehículos. Se sabe que el autoparque de Waymo está compuesto por 100 vehículos no tripulados modelo van de Chrysler Pacifica Hybrid, producidos por Fiat Chrysler Automobiles.

 

Nicolás Vorontzov
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