Conoce al insospechado actor principal de la calvicie, según reciente estudio

Los folículos pilosos de ratón y las células T reguladoras (Tregs), que se muestran como puntos rojos.

Experimentos en ratones conducidos por investigadores de UC San Francisco han arrojado que las células T reguladoras (Tregs), un tipo de célula inmunológica generalmente asociada con el control de la inflamación, activan directamente células madre en la piel que promueven el crecimiento del cabello.

El estudio, publicado en la revista Cell, da cuenta de que la ausencia de las referidas Tregs dificulta que las células madre regeneren los folículos pilosos —la parte de la piel que da lugar al crecimiento de nuevo cabello— lo que finalmente conduce a la alopecia o calvicie. La alopecia areata es un trastorno autoinmune común que causa la pérdida de cabello, que afecta o afectará en algún momento de su vida a 147 millones de personas en todo el mundo, de acuerdo con la National Alopecia Areata Foundation estadounidense. El trabajo de la UC San Francisco detalla además que las mencionadas células inmunológicas podrían desempeñar un papel en otras formas de calvicie. Dado que las mismas células madre son responsables de ayudar a curar la piel después de una lesión (la que ocasiona la caída de un cabello), el estudio plantea la posibilidad de que las Tregs pueden desempeñar un papel clave en la reparación de la herida también.

De acuerdo con Michael Rosenblum, profesor en dermatología y autor principal del estudio, nuestros folículos pilosos se están reciclando constantemente, de manera que cuando un pelo se cae, una parte del folículo piloso tiene que volver a crecer. Ahora, se sabe, no solo las células madre intervendrían en este procesa, también las Tregs.

La función natural de estas células en informar al resto del sistema inmunológico de la diferencia entre organismos amigos y enemigos. Al igual que otras células inmunes, la mayoría reside en los ganglios linfáticos del cuerpo, pero algunas viven permanentemente en otros tejidos, como las de los folículos pilosos en la piel, donde parecen haber evolucionado para ayudar no solo con su poder desinflamatorio, sino también para intervenir en el metabolismo local.

Para demostrarlo, el equipo desarrolló una técnica para eliminar temporalmente Tregs de la piel. Pero cuando rasparon manchas de pelo de estos ratones para hacer observaciones de la piel afectada, descubrieron que los remiendos afeitados nunca volvían a crecer.

Experimentos posteriores de imagen revelaron que las Treg tienen una estrecha relación con las células madre que residen dentro de los folículos pilosos y les permiten regenerarse: el número de Tregs activas que se agrupan alrededor de las células madre del folículo se triplica cuando los folículos entran en la fase de crecimiento. Asimismo, la eliminación de Tregs mostró el bloqueo del rebrote del cabello en los tres primeros días después de afeitar un parche de piel, cuando la regeneración folicular se activaría normalmente. La supresión de Tregs más allá de ese periodo, una vez que la regeneración ya había comenzado, no tuvo ningún efecto sobre el crecimiento del cabello.

Las observaciones concluyeron que las Tregs estimulan la actividad de las células madre directamente a través de un sistema de comunicación celular común conocido como el camino Notch. En primer lugar, el equipo demostró que las Tregs en la piel expresan niveles inusualmente altos de una proteína de señalización Notch llamada Jagged 1 (Jag1), en comparación con Tregs en otras partes del cuerpo. Luego demostraron que la eliminación de Tregs de la piel redujo significativamente la señalización Notch en las células madre del folículo y que la sustitución de Tregs con perlas microscópicas cubiertas por la proteína Jag1 restauró la señalización Notch en las células madre y activó con éxito la regeneración folicular.

El estudio también sobre la noción de que las células inmunes desempeñan papeles mucho más amplios en la biología de tejidos de lo que se había apreciado anteriormente, dijo Rosenblum, que planea explorar si las Tregs en la piel también desempeñan un papel en la cicatrización de heridas, ya que este proceso involucra a las mismas células madre del folículo piloso.

Hans Huerto

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