Los grandes dinosaurios herbívoros desarrollaron armadura y camuflaje

A pesar de su impactante tamaño y de su armadura protectora, al dinosaurio Borealopelta markmitchelli  lo cazaban, por eso desarrolló un color protector
Royal Tyrrell Museum of Palaeontology, Drumheller, Canada

El dinosaurio hervíboro Borealopelta markmitchelli, que pesaba alrededor de 1,3 toneladas, además de un cascarón, con clavos en la parte trasera, tenía una coloración protectora. Los investigadores encontraron rastros de melanina en la capa orgánica delgada, que cubría las placas traseras. La investigación fue publicada en la revista Current Biology.

En 2011, en las arenas aceiteras, en la provincia canadiense de Alberta, trabajadores descubrieron los restos de un dinosaurio. Se conservó solo la parte frontal del animal, pero en excelentes condiciones. Además del esqueleto, los científicos encontraron la piel, escudos de protección con picos que cubrían la parte posterior del animal, y parte de los tejidos blandos. Se conserva incluso una película orgánica delgada, que se formó a partir de una capa de queratina que cubría el cascarón.

Los fósiles del Borealopelta markmitchelli en el Museo Real Tyrrell de Paleontología
Machairo / Wikimedia Commons

Los investigadores estudiaron la capa orgánica que cubre la parte posterior del  dinosaurio, mediante la técnica de espectrometría de masas. En la película, descubrieron moléculas orgánicas con nitrógeno, azufre y oxígeno, que son productos de desintegración de las diferentes formas de la melanina. Los investigadores concluyeron que el dinosaurio llevaba una coloración protectora - su cascarón estvo cubierto con manchas de color rojo-marrón.

Los científicos señalan que el borealopelta era más grande que la mayoría de los mamíferos modernos, que tienen una coloración protectora. Como se sabe, los más grandes mamíferos herbívoros de los que viven hasta hoy -el elefante y el rinoceronte – no tienen "camuflaje", ya que los depredadores rara vez intentan cazarlos.

 

El gráfico muestra la pérdida de la coloración protectora a medida que aumenta la masa corporal de los hervíboros. El eje X muestra la masa, el eje Y muestra el porcentaje de especies herbívoras que tienen coloración protectora.
C.M.Brown et al. / Current Biology, 2017

Hace 110 millones de años, la situación era diferente. En Alberta y el norte de Estados Unidos también encontraron huellas y fósiles de grandes dinosaurios depredadores, incluyendo el Acrocanthosaurus gigante. Este fue uno de los depredadores más grandes que jamás existieron en la Tierra. Los científicos estiman que su altura pudo llegar a los 10 metros, y el peso a seis toneladas. Vivió en el mismo período que el borealopelta, hace unos 125-109 millones de años atrás. Los autores señalan que, dado el tamaño de los depredadores del período Cretácico, se entiende porqué incluso los grandes herbívoros de la época tuvieron que utilizar diferentes estrategias de defensa.

En mayo de este año, los paleontólogos descubrieron en Montana, EE. UU., un pariente cercano del nodosaurus - Ankylosaurus. El gigante hervíboro de seis metros se parecía a Zuul, de la película "Cazafantasmas". Por ello al nuevo tipo de dinosaurio fue llamado en su honor – Zuul crurivastator.

Ekaterina Rusakova
Si te gustó esta noticia, entérate de más a través de nuestros canales de Facebook y Twitter.

Novedades

Suscríbete

Déjanos tu mail para recibir nuestro boletín de noticias

La confirmación ha sido enviada a tu correo.