Un millón de dólares para quien resuelva, con ordenador, el 'Puzzle de la reina'

Piezas de ajedrez. /Pexels

¿Has intentado resolver alguna vez el Puzzle de la reina? Diseñado originalmente en 1850, el Queens Puzzle desafiaba a un jugador a colocar ocho reinas en un tablero de ajedrez estándar de tal modo que ninguna pieza se atacara entre sí. Esto significa poner una reina en cada fila, de modo que no haya dos en la misma columna ni en la misma diagonal. Pues deberías saber si has logrado resolverlo, que cuando el tablero se hace más grande y alcanza los 1.000 por 1.000 cuadrados, ningún ordenador es capaz de hacerlo bien.

Un equipo de programadores de la Universidad de St. Andrews (Escocia, Reino Unido), ha publicado un artículo en el Journal of Artificial Intelligence Research, que asegura que cualquier programa capaz de resolver eficazmente el famoso rompecabezas, tendría tanta potencia que sería capaz de llevar a cabo tareas actualmente consideradas imposibles, como descifrar las mayores medidas de seguridad en Internet. Los científicos consideran que las recompensas cosechadas por este programa serían inmensas, en el sentido de ofrecer soluciones tecnológicas, pero también para el bolsillo de los investigadores: el Instituto de Matemáticas Clay (EE. UU.) ofrece un millón de dólares a quien consiga dar con la solución del rompecabezas.

Sin embargo, aunque el premio es indudablemente jugoso, es posible que ese millón de dólares espere indefinidamente sin ser adoptado. La razón de que estos problemas sean tan difíciles para los programas de computadora es que hay tantas opciones a considerar que generar una respuesta puede tardar muchos años. Esto se debe a un proceso de vuelta atrás (en inglés backtracking), un algoritmo utilizado en la programación donde se considera cada opción posible y luego se retrocede hasta que se encuentra la solución correcta.

El equipo encontró que una vez que el tablero de ajedrez se ampliaba, los progamas de ordenador ya no podían hacer frente a la gran cantidad de opciones y entraban en un bucle de pensamiento que recuerda a Deep Thought, el superordenador ficticio del libro Guía del autoestopista galáctico que tardó siete millones y medio de años en dar una respuesta al significado de todo. Según los investigadores: “En la práctica, nadie ha llegado a escribir un programa que pueda resolver el problema rápidamente. En consecuencia, lo que nuestra investigación ha demostrado es que, a todos los efectos prácticos, no puede hacerse".

Mientras tanto, el aprendizaje de las computadoras ha avanzado de tal forma que les ha permitido ganar en juegos en los que tradicionalmente era imposible: Libratus, un programa desarrollado en la Universidad Carnegie Mellon (EE.UU.), ganó un torneo de póker de 20 días llamado Cerebros contra Inteligencia Artificial: Subiendo la apuesta. Las fichas de póker que ganó la computadora sobrepasaron el valor de 1.7 millones de dólares, según relató New Scientist.

Beatriz de Vera
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