La sonda Cassini voló cerca de Titán por última vez

El vuelo de "Cassini" según un artista. /NASA

El 15 de septiembre de 2017 la sonda espacial Cassini terminará su misión debido a su ingreso controlado a la atmósfera de Saturno. Según el servicio de prensa de la NASA, la etapa final de la misión va de acuerdo al plan. El 11 de septiembre, la sonda se aproximó, por última vez, al satélite más grande de Saturno, Titán, luego de lo cual comenzó su vuelo final hacia la superficie del planeta.

En 1997, la NASA, ESA y la Agencia Espacial Italiana lanzaron la estación espacial Cassini a Saturno para estudiar el planeta, sus anillos y satélites. El 30 de junio de 2004, la estación llegó a Saturno, tras lo cual comenzó su primera misión. La estancia de la sonda en Saturno se alargó dos veces: después de la finalización de su misión principal en 2008, y de nuevo en 2010. El 4 de abril de 2017, debido al agotamiento casi completo de los suministros de combustible, se anunció que la misión concluiría el 15 de septiembre de 2017.

La misión final de la sonda se llamó Grand Finale y fue una caída libre a la atmósfera del planeta después de varios sobrevuelos. Durante ese tiempo, la estación se movió a lo largo de una trayectoria espiral e hizo 22  inmersiones en un espacio de 2000 kilómetros entre la superficie del planeta y sus anillos. Como resultado de la misión final, se recogió una gran cantidad de información sobre el planeta y sus sistemas de anillos.

El 11 de septiembre, la estación se aproximó por última vez a Titán, el satélite más grande de Saturno, a una distancia de unos 120 000 kilómetros. Este enfoque dio a la sonda el impulso gravitacional necesario, y la parte final del vuelo comenzó en el lado del gigante gaseoso. El 15 de septiembre, el aparato debe entrar en la atmósfera de Saturno y quemarse en sus densas capas.

Como resultado de su misión final, la sonda logró obtener una gran cantidad de nuevos datos. Así, fue posible demostrar que el campo magnético de Saturno no está inclinado hacia el eje de su rotación. Y durante una de las últimas inmersiones la sonda grabó un video con todos los anillos principales.

Alexánder Dubov

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