Ancianos que no identifican olores, con mayores riesgos de demencia

Los "palitos olorosos" fueron la herramienta empleada para someter a los ancianos al estudio.

Un estudio a largo plazo de casi 3.000 adultos, de entre 57 y 85 años de edad, encontró que aquellos que no podían identificar al menos cuatro de cada cinco olores comunes tenían más del doble de probabilidades de desarrollar demencia en los siguientes cinco años.

De los participantes, el 78% pudo identificar correctamente al menos cuatro de los cinco olores, cerca del 14% podía nombrar solo tres de los cinco, 5% solo pudo con dos fragancias, , 2% con solo una y un 1% no fueron capaces de identificar un solo olor.

Cinco años después de la prueba inicial, casi todos los sujetos del estudio que no pudieron nombrar un único olor habían sido diagnosticados con demencia. Casi el 80% de los que proporcionaron solo una o dos respuestas correctas también tuvieron demencia, con una relación dosis-dependiente entre el grado de pérdida de olor y la incidencia de demencia.

"Estos resultados muestran que el sentido del olfato está estrechamente relacionado con la función cerebral y la salud", dijo el autor principal del estudio, Jayant M. Pinto, MD, profesor de cirugía en la Universidad de Chicago y especialista ENT que estudia la genética y el tratamiento de las enfermedades olfatorias y sinusales.

"Necesitamos entender los mecanismos subyacentes", agregó Pinto, "para que podamos entender las enfermedades neurodegenerativas y esperamos desarrollar nuevos tratamientos e intervenciones preventivas".

El estudio titulado "Disfunción Olfativa predice la demencia subsecuente en adultos mayores de EE. UU.", Publicado el 2 de septiembre de 2017, en el Diario de la Sociedad Americana de Geriatría, sigue un artículo relacionado de 2014, en el que la disfunción olfativa se asoció con un mayor riesgo de muerte dentro de cinco años. En ese estudio, la pérdida del sentido del olfato era un mejor predictor de muerte que un diagnóstico de insuficiencia cardíaca, cáncer o enfermedad pulmonar.

Para ambos estudios, los investigadores utilizaron una herramienta bien validada, conocida como "Sniffin'Sticks". Estos se ven como una pluma de punta de fieltro, pero en lugar de tinta, se infunden con olores diferentes. Los sujetos de estudio huelen cada artículo y se les pide que identifiquen ese olor, uno a la vez, de un conjunto de cuatro opciones. Los cinco olores, en orden de creciente dificultad, eran menta, pescado, naranja, rosa y cuero.

Los resultados de las pruebas mostraron que:

78,1% tenía del olfato normal; el 48,7 por ciento identificó correctamente cinco de los cinco olores y el 29,4% identificó cuatro de cada cinco.

18,7%,0 considerado "hipósmico", obtuvo dos o tres de cada cinco correctas.

El 3,2 por ciento restante, denominado "anosmic", podría identificar sólo uno de los cinco aromas (2,2%), o ninguno (1%).

Perder la capacidad de oler puede tener un impacto sustancial en el estilo de vida y el bienestar, dijo Pinto, un especialista en enfermedades de los senos nasales y un miembro de la Sección de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello en UChicago Medicine. "Los olores influyen en la nutrición y la salud mental", dijo Pinto. Las personas que no pueden oler problemas diarios como saber si los alimentos se estropean, detectar el humo durante un incendio, o evaluar la necesidad de una ducha después de un entrenamiento. Ser incapaz de oler está estrechamente asociado con la depresión ya que la gente no tiene tanto placer en la vida ".

"Este sentido especial evolutivamente antiguo puede señalar un mecanismo clave que también subyace a la cognición humana", señaló la coautora del estudio, Martha K. McClintock, Ph.D., Profesor de Psicología del Servicio Distinguido de David Lee Shillinglaw de la Universidad de Chicago. feromonal a lo largo de su carrera.

Hans Huerto

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