Estadounidenses probaron un motor cerámico

Black Hawk

U.S. Army

La compañía estadounidense GE Aviation, con los especialistas del Ejército de EE. UU., ha terminado las pruebas del primer prototipo de un nuevo motor de turbina, cuyo desarrollo se lleva a cabo en el marco del programa FATE (Future Affordable Turbine Engine).

Según el informe de GE Aviation, el motor, en cuya construcción los compuestos de matriz de cerámica son ampliamente utilizados, pasó con éxito los banco de pruebas, incluyendo controles del compresor.

En 2011, el ejército estadounidense anunció que necesitaba nuevos motores de turbina de gas, que fueran económicos en operación y relativamente baratos en la producción. Según GE Aviation, el uso de la cerámica en el diseño de motores reducirá el costo de su producción mediante la simplificación del ciclo de producción y reducirá los costos de operación gracias a los mayores recursos de compuestos cerámicos en comparación con los materiales convencionales.

Los materiales compuestos de matriz cerámica tienen una amplia gama de temperaturas de funcionamiento, y las piezas fabricadas con tales materiales pueden funcionar normalmente a temperaturas mucho más altas que las piezas convencionales de aleaciones metálicas. Esto hace posible ampliar el rango de funcionamiento del sistema de propulsión en su conjunto. En las unidades de potencia FATE, las piezas cerámicas se fabricarán utilizando la tecnología de impresión 3D.

De acuerdo con el requisito de los militares, los nuevos motores deberían tener un 80% más de potencia específica que los actualmente disponibles. Además, el consumo específico de combustible de los nuevos motores debe ser menor en un 35%, y el recurso estimado un 20% más. Finalmente, el costo de producción y mantenimiento de los equipos del proyecto FATE debería reducirse en un 45%. En GE Aviation consideran que alcanzar estos requisitos son bastante factibles.

Las pruebas del primer prototipo del motor del proyecto FATE comenzaron en el otoño de 2016.

Las plantas de energía del proyecto FATE se producirán en varias versiones. Se diferenciarán entre sí en tamaño y potencia. Dependiendo de la versión, los motores serán capaces de desarrollar una potencia de cinco a diez mil caballos de fuerza (3.7-7.4 mil kilovatios).

Vasily Sychev

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