Desoladora foto de un rinoceronte sin cuerno ha ganado el premio Vida Salvaje del Año 2017

El premio Fotógrafo de Vida Salvaje del Año 2017 (2017 Wildlife Photographer of the Year), uno de los concursos de fotografía de naturaleza con mayor prestigio a nivel mundial, ya tiene ganador. El Museo de Historia Natural de Londres (Reino Unido) ha dado a conocer a los ganlardonados de entre más de 50.000 fotografías presentadas en la edición de este año. La imagen, tomada por el fotoperiodista Brent Stirton, se titula Memorial to a specie (Memorial a una especie), y muestra un rinoceronte negro con el cuerno cortado por cazadores furtivos.

La historia que cuenta esta imagen es la de una de las últimas víctimas del comercio ilegal de cuerno de rinoceronte negro: un individuo recién cazado y sin cuernos en el parque Hluhluwe Imfolozi de Sudáfrica. Se cree que los cazadores furtivos, después de entrar ilegalmente en la reserva, tendieron una emboscada al rinoceronte en un pozo de agua y lo mataron antes de huir de su cuerpo mutilado.

Los rinocerontes negros fueron una vez las especies de rinocerontes más numerosas, ahora están en peligro crítico debido a la caza furtiva y el comercio internacional ilegal de cuerno, una de las redes de fauna ilegal más corruptas del mundo. Según el fotógrafo, la escena del crimen fue una de las más de treinta que tomó en el transcurso de la cobertura de esta trágica historia.

La conmovedora imagen es un símbolo del impacto devastador de la demanda de cuerno de rinoceronte, dicen desde la página web del premio. Se estima que en 2015 solo quedaban 5.000 rinocerontes, un número que los conservacionistas creen que ha caído desde entonces debido al aumento de la caza furtiva. Estos animales en peligro crítico se extinguirán a menos que se tomen medidas efectivas y convincentes.

"Cuando una imagen nos sorprende y nos asalta, debe haber una buena razón. Y esta la tiene. La marcada simplicidad nos obliga a presenciar el brutal, trágico y estúpido desperdicio del trabajo de un cazador furtivo. Si nos resulta incómodo es porque detrás está nuestra propia especie, mientras nos compadecemos de la espantosa muerte del rinoceronte, muerto por dos disparos solo para que su cuerno abastezca el comercio ilegal de una medicina cuestionable. Hay una horrible intimidad en esta fotografía: nos atrae y nos invita a pensar en nuestra respuesta y responsabilidad", cuenta Lewis Blackwell, presidente del jurado.

Otra poderosa imagen llamó la atención entre la selección de finalistas del concurso: la de un caballito de mar sujetándose a un hisopo plástico rosado, dentro de las aguas turquesas que rodean a la isla Sumbawa, en Indonesia.

La foto es de autoría del estadounidense Justin Hofman a fines del año pasado, mientras hacía snorkel en una de las Islas Menores de la Sonda. La criatura, según contó el fotógrafo, mide cerca de 3.8 centímetros de alto, por lo que capturarla fue una acción casi afortunada: “El viento marino tomó fuerza y el caballito empezó a desviarse”. Al inicio se sujetó del grass (fue cuando Hofman empezó a disparar). Pero luego, aparecieron más residuos y desperdicios moviéndose con la corriente. El caballito, que soltó las hierbas, de inmediato se aferró a un pedazo de bolsa de plástico. Pero no fue todo: lo siguiente a lo que se aferró fue el hisopo que podemos contemplar en la foto.

Dos fotografías ganadoras que han sido elegidas de entre todas las categorías serán exhibidas en el Museo de Historia Natural de Londres junto a otras 99 imágenes seleccionadas por jueces internacionales a partir de este fin de semana y hasta el 28 de mayo de 2018.

Beatriz de Vera
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