¿A emergencias por culpa del asma? El culpable podría ser tu barrio

En un nuevo estudio presentado en el CHEST 2017, investigadores del Centro médico de la Universidad de Columbia en Nueva York intentaron determinar si existe asociación entre los niveles de contaminantes atmosféricos del vecindario, relacionados con la combustión, y la atención médica de emergencia por asma. El trabajo fue desarrollado en la ciudad de Nueva York.

La investigación reveló que la prevalencia del asma y las emergencias médicas por asma varían ampliamente entre diferentes barrios.

Las concentraciones de dióxido de nitrógeno promedio anual, material particulado y carbono elemental y dióxido de azufre promedio en verano fueron significativamente mayores en vecindarios con mayor prevalencia de asma que en aquellos con menor prevalencia.

Estos contaminantes se asociaron con una mayor prevalencia de atención urgente para el asma. La prevalencia del asma en estos vecindarios se modificó de acuerdo con la relación entre los niveles de contaminantes y la atención urgente del asma. Las asociaciones entre contaminantes y el cuidado urgente del asma se observaron solo entre los niños en los vecindarios con prevalencia de asma más baja.

Los investigadores concluyeron que la relación entre los niveles de contaminantes a nivel de la calle y las emergencias por asma era más fuerte entre niños habitantes de vecindarios con baja prevalencia, en comparación con aquellos con alta prevalencia de asma.

"La falta de relaciones significativas entre la contaminación y la atención urgente del asma en vecindarios con alta prevalencia de asma sugiere que la influencia de factores ambientales y biológicos adicionales puede ser más influyente en esos vecindarios", señala el investigador principal, Dr. Lovinsky-Desir, "sin embargo exposición contaminante modelada". en el nivel de la calle residencial sigue siendo un importante predictor de las visitas urgentes de asma en los barrios de prevalencia del asma más bajos de la ciudad urbana de Nueva York ".

Los resultados adicionales de este estudio se compartirán en la Reunión Anual de CHEST 2017 en Toronto, Canadá, este domingo.

En abril último, trabajos de la Universidad Johns Hopkins, publicados en el American Journal of Respiratory Cell y Molecular Biology, dieron cuenta de experimentos con ratones que prueban que la contaminación del aire tiene serias implicancias en la inflamación crónica de los tejidos nasales y sinusales, lo que podría explicar por qué algunas personas tienen la nariz tupida todo el año, sin importar las condiciones climatológicas en las que vivan.

Hans Huerto

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