Estados Unidos moderniza las ojivas termonucleares de sus misiles de crucero

Ojiva W80-1 en el contenedor (DoD).

El Departamento de Energía de los EE. UU., Junto con contratistas de la industria armamentística, completó el desarrollo de una versión mejorada de la ojiva termonuclear de capacidad variable W80-1. Como escribe Aviation Week, la modernización prolongará significativamente la vida de las ojivas nucleares adoptadas en 1982.

La ojiva termonuclear del W80-1 está actualmente en servicio con la Fuerza Aérea y la Marina de los EE.UU., instalada en misiles de crucero AGM-86 ALCM, AGM-129 ACM y versiones especiales del Tomahawk. La ojiva tiene configuraciones de potencia que se pueden establecer durante el vuelo. La potencia mínima del W80-1 es de cinco kilotones, y la máxima es de 150 kilotones.

En febrero de este año, la Oficina de Presupuesto del Congreso de EE.UU. publicó un programa actualizado para la modernización de las fuerzas nucleares, que prevé no solo la renovación de las ojivas W80-1 y W80-4, sino también la mejora de las bombas termonucleares B61. El documento establece un presupuesto de US$ 400 mil millones en los próximos diez años para completar estas tareas.

La modernización de las ojivas nucleares W80-1 proporciona un reensamblaje gradual de tales unidades de combate con el reemplazo de algunos componentes por otros más nuevos. Tal decisión permitirá tanto mejorar la vida útil de las unidades militares como cumplir los requisitos de un tratado celebrado con Rusia sobre la reducción y limitación de armas estratégicas ofensivas.

¿Qué otros parámetros se mejorarán en el W80-1 y no han sido divulgados? Como se esperaba, una modernización a gran escala de las cabezas nucleares W80-1 comenzará en 2018 y se completará en 2020. Después de eso, se comenzará a trabajar en el desarrollo de mejoras para las cabezas nucleares W80-4, que se instalarán en versiones mejoradas de misiles crucero avanzados LRSO y aéreos.

Se espera que los primeros trabajos en el proyecto de mejora del W80-4 comiencen en 2018, y la modernización en sí comenzará en 2025. La finalización de la mejora de todas las unidades de combate disponibles está planificada para el 2032.

En abril de este año, la Fuerza Aérea de los EE. UU. probó la nueva versión de la bomba termonuclear B61. Durante las pruebas, el F-16 Fighting Falcon lanzó la bomba B61-12 sin una unidad de combate. Las pruebas, reconocidas como exitosas, tuvieron lugar en el rango de la base aérea de Nellis en Nevada. Las inspecciones se llevan a cabo como parte del programa para desarrollar una versión modernizada del arma.

El desarrollo del nuevo B61-12 ha estado en marcha desde 2012. La nueva munición reemplazará a todos los tipos de B61, así como a las bombas B83, en servicio desde 1983. Se planea completar completamente todo el trabajo en el proyecto B61-12 en 2024. En este momento, US$ 8,400 millones se gastarán en estas tareas, y todas las bombas B61 en los EE. UU. se convertirán a la versión B61-12.

B61-12 recibirá una unidad de combate con una capacidad de 50 kilotones. Además, la munición será corregida: se establecerán controles de cola dirigibles, lo que aumentará significativamente la precisión de la bomba. En paralelo con la instalación de los brazos de cola, el B61-12 perderá el sistema de paracaídas.

Vasily Sychev

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