Nació un rinoceronte negro, una rarísima especie en peligro de extinción [VIDEO]

El ternero de rinoceronte negro nacido el 31 de octubre, hijo de Bakhita
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Existen menos de 5.500 rinocerontes negros en la naturaleza. De ahí que el nacimiento de uno más de ellos sea todo un acontecimiento. Así ocurrió en el Zoológico Taronga Western Plains, donde por segunda vez este año el programa de reproducción planificada de rinocerontes negros ha dado resultado trayendo a la vida un saludable bebe de esta especie, rarísima en todo el mundo y críticamente amenazada de extinción. La noticia fue dada a conocer en el sitio web del zoológico y fue reseñada en portal Science Alert. 

El ternero, que aun no recibe nombre, nació el 31 de octubre por obra de Bakhita y Kwanzaa, una pareja de rinocerontes negros que también pertenecen al zoológico mencionado. De acuerdo a Scott Smith, cuidador de estos rinocerontes, “cada nacimiento es especial pero tener dos rinocerontes negros en un año es particularmente emocionante”.

 

Críticamente amenazado

La emoción de Smith se comprende desde que el rinoceronte negro (Diceros bicornis) está críticamente amenazado. En algún momento fue la especie de rinoceronte más numerosa, con cifras de hasta 850.000, pero hoy  se estima que hay menos de 5.500 en todo el planeta.

Entre las principales razones para su situación, según reporta el medio, está la tala para la agricultura y la caza furtiva de la especie por sus cuernos. De la venta ilegal de estos últimos, se puede obtener hasta 60.000 dólares por kilogramo en el mercado negro. La especie llegó a tocar fondo en 1995, cuando llegaron a ser solo 2.410 individuos. Si bien lograron reproducirse y aumentar la cifra, aún queda un trabajo arduo para recuperarse totalmente.

 

Dos son una gran noticia

La situación ha llevado a zoológicos del mundo a invertir en programas de recuperación. El Zoológico Taronga Western Plains, por ejemplo, adquirió seis rinocerontes negros para su programa de reproducción en 1994. Desde entonces, nacieron 14 ejemplares. Por ello, la noticia de dos al año es formidable.

Tomó 15 meses a Bakhita gestar al ternero, que resultó saludable, fuerte, y en perfectas condiciones. Pesó al nacer entre 35 y 40 kilos y el parto fue muy tranquilo, según dieron a explicaron los cuidadores. Bakhita, la madre, también nació en el zoológico en el 2002. Una hembra llamada Mesi nació en abril, sorprendentemente, de una hija de Bakhita llamada Kufara.

El nuevo bebe se adapta bien al zoológico. Se desplaza con curiosidad y ya practica masticar hojas, aunque aun no se alimenta de sólidos. Se ha programado una aparición en público de madre e hija a inicios de este año. Por el momento, ambasnecesitan tranquilidad y privacidad para estrechar los lazos importantísimos de la maternidad.

El rinoceronte negro fue protagonista en el premio Fotógrafo de Vida Salvaje del Año 2017 (2017 Wildlife Photographer of the Year), uno de los concursos de fotografía de naturaleza con mayor prestigio a nivel mundial. Entre más de 50.000 fotografías presentadas en la edición de este año, triunfó la imagen de un ejemplar, tomada por el fotoperiodista Brent Stirton. Se titula Memorial to a specie (Memorial a una especie), y muestra un rinoceronte negro con el cuerno cortado por cazadores furtivos.

Daniel Meza
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