La Gran Barrera de Coral tiene una oportunidad de salvarse

Arrecife cubierto de corales
Peter J Mumby, University of Queensland

Solo el 3% de los arrecifes de la Gran Barrera de Coral (Australia) está en buenas condiciones y satisface las condiciones necesarias para la restauración de la población de corales. Sin embargo, si se toman medidas para proteger el arrecife, este 3% es suficiente para volver a poblar casi la mitad del ecosistema, según calcularon los científicos en un artículo publicado en la revista PLOS Biology.

La Gran Barrera de Coral, ubicada frente a la costa de Australia, está en peligro: durante el período de 1985 a 2012, perdió la mitad de sus corales, y en los últimos dos años extremadamente cálidos la situación ha empeorado aún más. Además del calentamiento, los arrecifes están amenazados por estrellas de mar carnívoras. Las explosiones periódicas del número de estrellas Acanthaster planci  que devoran a los pólipos de los corales (animales cuyas colonias forman arrecifes de coral), conducen a una disminución significativa en su número.

Gran Barrera de Coral. Foto desde el espacio
NASA

Científicos de la Universidad de Queensland (Australia) evaluaron el estado actual de la Gran Barrera de Coral, que incluye 3,800 arrecifes extendidos a lo largo de 2,300 kilómetros. Los autores del trabajo han calculado cuántos de ellos satisfacen las tres condiciones necesarias para el desarrollo sostenible del ecosistema circundante.

La primera de estas condiciones es la ubicación en un lugar lo suficientemente frío como para que el arrecife fuera resistente a la decoloración. La segunda condición consiste en que los arrecifes se ubiquen de forma tal que los pólipos propagados por las corrientes oceánicas caigan sobre la cantidad máxima de otros arrecifes. Finalmente, estos arrecifes no deben propagar las larvas de las estrellas de mar.

Según el estudio, aproximadamente 100 arrecifes (menos del 3%) satisfacen las condiciones dadas. Sin embargo, con la ayuda de la simulación, los científicos han calculado que estos 100 arrecifes pueden poblar el 47% de la Barrera de Coral cada año.

Según el autor del estudio, Karlo Hock, esto no significa que la Gran Barrera de Coral esté fuera de peligro y en excelentes condiciones. La restauración del ecosistema requerirá una amplia gama de medidas de protección por parte de las autoridades locales.

Daria Spasskaya

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