Esto es lo que Frankenstein nos enseña sobre la importancia de una madre

El actor Boris Karloff, en su icónica caracterización como Frankenstein. /Flickr

La maternidad recibe una atención considerable, y una gran parte de las noticias son preocupantes. Las tasas de fertilidad están cayendo, a medida que los millennials deciden no tener hijos. Esto no debería ser una sorpresa. El costo de criar a un niño hasta la edad adulta ha ido en aumento y el ingreso medio real del hogar acaba de recuperar su nivel de 1999.

En este momento, cuando podría argumentarse que la maternidad está en declive, el clásico trabajo de literatura de Mary Shelley, Frankenstein, que celebra su 200 aniversario este año, nos invita a reflexionar profundamente sobre la importancia de las madres en nuestras vidas.

Shelley, que publicó el trabajo a la edad de solo 19 años, tenía muchas razones para hacer de la maternidad un tema principal. Su madre, la feminista Mary Wollstonecraft, había muerto por complicaciones derivadas de su nacimiento. Los intentos de Shelley de ser madre ocasionarían abortos múltiples y la muerte de tres niños. No es sorprendente que las madres en Frankenstein brillen por su ausencia, con consecuencias desastrosas.

La creación de Frankenstein

El libro cuenta la historia del joven científico Victor Frankenstein, quien está tan horrorizado ante la perspectiva de la muerte que busca un medio para restaurar la vida del difunto. Crea una criatura humanoide de casi tres metros de altura, cuya apariencia lo hace aborrecible para todos y al que nunca le da un nombre propio. Despreciado por su creador, la criatura desarrolla un deseo de venganza y pronto se lleva la vida de todos los seres queridos por Victor.

En numerosos puntos, la novela destaca los efectos devastadores de la ausencia materna. Para empezar, las madres en Frankenstein son bastante efímeras. La de Victor Frankenstein, huérfana, muere de escarlatina mientras amamanta a la prima de Víctor y eventual esposa, Elizabeth. Mientras están de luna de miel, el monstruo también mata a Elizabeth. Justine, la ama de llaves de los Frankenstein, falsamente condenada por el asesinato del hermano menor de Víctor, también crece sin madre.

El ejemplo más dramático de ausencia de madre de Frankenstein es el monstruo mismo, un ser humano creado solo por un hombre. Reflexionando sobre esta hazaña, Victor comenta que "ningún padre podría reclamar la gratitud de su hijo tan completamente" como lo merecería de la nueva raza de criaturas que él buscó crear. En pocas palabras, él diseña una nueva forma de otorgar vida que evita por completo la necesidad de la concepción, el embarazo y el parto.

Sin embargo, Víctor no había eliminado por completo la necesidad de la maternidad. Aunque él "seleccionó las facciones de la criatura como bellas", en el momento en que la ve moviéndose, retrocede. "La belleza del sueño desapareció, y el horror y el disgusto sin aliento llenaron mi corazón". Desprendido de cualquier afecto o llamado materno, Víctor es "incapaz de soportar" el ser que creó y sale corriendo de la habitación. Su creación nunca fue parte de él, y se siente en libertad de abandonarla.

Cuando el creador importa más

Las raíces del problema radican en gran medida en el hecho de que Víctor ha trasladado la procreación del dominio de lo natural (el ámbito de la Madre Naturaleza) al de lo tecnológico. Su búsqueda es puramente científica: un estudio de la química, la anatomía y la decadencia del cuerpo humano. Es tan desprovisto de respeto por la santidad de la vida que Víctor llegó a considerar el cementerio como nada más que un "receptáculo de cuerpos privados de vida", lo que implica que un niño vivo podría ser poco más que un cuerpo no privado de vida. 

Para él, no hay nada misterioso sobre la vida y la muerte. La animación de la materia sin vida se presenta ante él como nada más que un desafío desalentador pero puramente técnico. Sueña con el poder "de renovar la vida" y se vuelve tan absorto en esta búsqueda que sus ojos "se vuelven insensibles a los encantos de la naturaleza", incluido el desarrollo de las estaciones a su alrededor. Un "solo gran objeto" se traga "cada hábito de su naturaleza". En resumen, su búsqueda científica no le ha dejado apreciar la belleza y el misterio de la vida.

Lo que durante mucho tiempo reinó como una de las experiencias más misteriosas e impresionantes de la vida humana, el nacimiento de un ser humano, en la mente de Víctor se ha convertido en poco más que una prueba de su propia grandeza. "Me sorprendió que entre tantos hombres geniales que dirigieron sus investigaciones hacia la misma ciencia, solo yo me reserve el descubrimiento de un secreto tan asombroso". Para Victor, el acto de la creación dice mucho menos sobre la criatura que el creador.

Desprovisto de lo femenino, traer nueva vida se convierte en un acto completamente masculino, un ejercicio de dominio y control sobre una naturaleza renuente pero finalmente obediente. El frío desapego de Víctor de su creación contrasta marcadamente con la experiencia del parto, tal como la describen aquellos que han pasado por ella, una descripción no de conquista sino de resistencia y despliegue de algo que resiste el control.

La experiencia del parto y el parto

"Donde antes había habido olas, ahora había maremotos. Terremoto y fuego barrieron mi cuerpo. Mi espíritu fue un campo de batalla en el que miles fueron asesinados de la manera más horrible", relata Dorothy Day, activista del siglo XX, en su ensayo Tener un bebé: una historia navideña.

No es difícil imaginar que Day acabara de leer el relato de Frankenstein sobre la aparición de una nueva vida cuando escribió estas líneas sobre los hombres que dan a luz: '¿Qué saben ellos al respecto, los idiotas?, Pensé. Y me dio placer imaginar a uno de ellos en la agonía del parto. Cómo gemían, gritaban y se rebelaban. ¿Y no harían a todos los demás miserables a su alrededor?".

En el relato de Day, la gestación y el parto no son como presionar botones en un panel de control, sino un viaje por el que la madre es barrida, algo que ella no elige tanto como para soportarlo. Y cuando termina, se presenta con un bebé hecho a la moda menos por ella que en ella y por ella. La forma del bebé, desde su sexo genérico hasta sus rasgos distintivos, es una sorpresa alegre incluso para la mujer que ha sido el hogar de su desarrollo durante más de tres cuartos de un año.

Para Victor, el proceso es bastante diferente. Él también está sorprendido, pero su sorpresa refleja el hecho de que, aunque de hecho ha seleccionado minuciosamente cada una de las características de la criatura, el resultado final resulta radicalmente diferente de lo que imaginaba. Pensó que cada aspecto de la criatura estaba sujeto a su control, pero en lugar de un superhombre, ha producido un monstruo. Su horror se magnifica por el hecho de que su criatura es su producto, mientras que Dorothy Day recibe a su hija como algo más parecido a un regalo.

¿Qué agrega una madre?

Gracias a Frankenstein, podemos plantear una pregunta cuya respuesta habría parecido obvia durante la mayor parte del curso de la historia de la humanidad: ¿qué agrega una madre? La respuesta, en términos más simples, es que las madres agregan a la vida algo que Victor Frankenstein, que trata todo el proceso de la creación como nada más que un desafío a su propio ingenio, es incapaz incluso de reconocer, y mucho menos de ejercer: el poder de un amor que pone a la criatura antes que el creador.

Víctor ha hecho algo nuevo, pero nunca formó parte de él, y desde el momento en que pone los ojos en él busca desvincularse de él. Debido a que la apariencia de la criatura lo decepciona, él se siente en su derecho de darle la espalda, de abandonarlo a un mundo totalmente desprevenido para recibirlo. Las circunstancias del nacimiento de la criatura pueden ser monstruosas, pero aún no es una monstruosidad. Solo al privarlo de cualquier apariencia de amor, Victor crea un verdadero monstruo.

Al mostrarnos un mundo del que las madres están en gran parte ausentes, Mary Shelley nos recuerda que el genio de la maternidad radica menos en la reproducción biológica que en la capacidad de amar. Los seres humanos necesitan amor para desarrollarse y prosperar. Honramos esta capacidad de las madres cuando decimos que alguien tiene una cara que "solo una madre puede amar". Quizás la criatura de Víctor nunca se habría convertido en un monstruo, si hubiera disfrutado el amor de una madre.

Richard Gunderman, profesor de Medicina, Artes Liberales y Filantropía en la Universidad de Indiana (EE.UU.). 

Este artículo ha sido publicado originalmente por 'The Conversation'. Lee aquí el artículo original.

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