Esto es lo que pasa cuando un enorme agujero negro devora una estrella

Estrella parecida al sol cerca de un agujero negro supermasivo que gira rápidamente. /Wikipedia

Astrofísicos teóricos del Instituto Niels Bohr (Dinamarca) han simulado con modelo informático qué pasa cuando un enorme agujero negro devora una estrella. Según los científicos, este modelo resulta necesario para la investigación de los eventos de disrupción de marea: eventos raros, pero extremadamente contundentes que tienen lugar en el centro de las galaxias.

Eventos de interrupción de mareas

En el centro de cada gran galaxia, hay un agujero negro supermasivo, de millones a miles de millones de veces más pesado que el Sol. Sin embargo, son generalmente difíciles de observar, ya que no emiten ninguna luz o radiación. Esto solo sucede cuando se tira de alguna forma de material al campo gravitacional extremadamente fuerte del agujero negro. En raras ocasiones, una vez cada 10.000 años, una estrella pasa muy cerca del agujero negro supermasivo, y la gravedad del agujero negro lo desgarra. Este tipo de evento fatal se llama evento de interrupción de mareas.

Cuando esto ocurre, el agujero negro será sobrealimentado con restos estelares por un tiempo. "A medida que el agujero negro está comiendo el gas estelar, se emite una gran cantidad de radiación. La radiación es lo que podemos observar, y al usarla podemos entender la física y calcular las propiedades del agujero negro. Por eso es extremadamente interesante ir a cazar eventos de interrupción de las mareas", explica en un comunicado Jane Dai, astrofísica teórica en el Centro de Cosmología DARK y directora del trabajo.

Sección transversal de lo que ocurre cuando el material de la estrella rota es devorado por el agujero negro. El material forma un disco de acreción. Hay demasiado material para que pase al agujero negro a la vez. Se calienta en el proceso y emite grandes cantidades de luz y radiación, visibles desde la Tierra (flecha doble). / Instituto Niels Bohr

Un modelo de unificación

Si bien se espera que ocurra la misma física en todos los eventos de disrupción mareal, las propiedades observadas de estos eventos son muy variadas: algunos emiten principalmente emisiones de rayos X, mientras que otros emiten principalmente luz visible y UV. En el modelo, es el ángulo de visión del observador el que establece la diferencia. Los astrónomos observan todo desde la Tierra, pero las galaxias están orientadas aleatoriamente a través del universo. "Es como si hubiera un velo que cubre parte de una bestia. Desde algunos ángulos vemos una bestia expuesta, pero desde otros ángulos vemos una bestia cubierta. La bestia es igual, pero nuestras percepciones son diferentes ", dijo el Prof. Enrico Ramirez-Ruiz, coautor del estudio.

Con este modelo, combinando elementos de la relatividad general, el campo magnético, la radiación y el gas, ahora tenemos una medida de lo que esperamos ver cuando estamos viendo eventos de interrupción de mareas desde diferentes ángulos. Esto también nos permite poner diferentes eventos en un marco coherente. "Observaremos cientos o miles de eventos de interrupción de las mareas en unos pocos años. Esto nos dará muchos "laboratorios" para probar nuestro modelo y usarlo para comprender más acerca de los agujeros negros ", concluye Dai.

El pasado febrero, científicos de la Universidad de Colorado Boulder (EE.UU.) detectaron por primera vez un agujero negro emitiendo chorros de materia, no una, sino dos veces. Las emisiones, que se produjeron en el lapso de 100 mil años, confirman que los agujeros negros supermasivos pasan por ciclos de hibernación y actividad. 

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

Sobre N+1: Es la primera revista online de divulgación científica y tecnológica que permite la reproducción total o parcial de sus contenidos por medios de comunicación, bloggers e influencers, realizando la mención del texto y el enlace a la web: “Esta noticia ha sido publicada originalmente en la revista N+1, ciencia que suma”.

Suscríbete

Déjanos tu mail para recibir nuestro boletín de noticias

La confirmación ha sido enviada a tu correo.