El asteride 2018 LA explota sobre África horas después de su descubrimiento

Representación artística de un objeto cercano a la Tierra. /NASA / JPL-Caltech

El asteroide 2018 LA fue descubierto el 2 de junio por la NASA, que advirtió de que se encontraba en riesgo de colisión con la Tierra en el transcurso de pocas horas. Finalmente, la roca, de solo unos 2 metros de ancho, lo suficientemente pequeño como para desapareceer de forma segura en la atmósfera de la Tierra, se desintegró sobre África después de las 16:44 UTC.

Aunque no existían datos suficientes como para hacer predicciones precisas con anticipación, se calculó una franja de posibles ubicaciones desde el sur de África, a través del Océano Índico y hacia Nueva Guinea. Los informes de una brillante bola de fuego sobre Botswana, África, a primera hora de la tarde del sábado coinciden con la trayectoria prevista para el asteroide, informa el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

El asteroide entró en la atmósfera de la Tierra a una velocidad de 17 kilómetros por segundo a las 16.44 UTC, y se desintegró a varios kilómetros sobre la superficie, creando una bola de fuego brillante que iluminó el cielo de la tarde. El evento fue presenciado por varios observadores y fue captado en webcam:

Cuando se detectó por primera vez, este cuerpo se encontraba a una distancia similar a la de la Luna, apareciendo como una veta en la serie de imágenes de exposición temporal tomadas por el telescopio. Como es el caso de todos los proyectos de caza de asteroides, los datos fueron enviados rápidamente al Minor Planet Center de la NASA, que calculó una trayectoria preliminar que indica la posibilidad de un impacto en la Tierra.

Los datos fueron enviados al Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, donde el sistema Scout automático también encontró una alta probabilidad de que el asteroide estuviera en una trayectoria de impacto. Se enviaron alertas automáticas a la comunidad de observadores de asteroides para obtener más observaciones, y a la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria en la Sede de la NASA en Washington.Sin embargo, dado que se determinó que el asteroide era muy pequeño y, por lo tanto, inofensivo, la NASA no emitió más alertas de impacto.

El asteroide del sábado fue descubierto por Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, ubicado cerca de Tucson y operado por la Universidad de Arizona.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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