TGSS1530, la radiogalaxia más lejana jamás encontrada, da pistas de cómo fue el universo temprano

Saxena et al. / arXiv, 2018 

Los astrónomos han descubierto la radiogalaxia más distante hasta la fecha: existía al final de la era de la reionización. El hallazgo permitirá aprender más sobre la formación y evolución de las galaxias, así como los procesos que ocurrieron en el universo temprano. La preimpresión del estudio ha sido publicada en el portal ArXiv.

Se cree que las radiogalaxias brillantes con alto corrimiento al rojo (HzRG) son progenitoras de las grandes galaxias elípticas masivas. Éstas contienen una gran cantidad de polvo y gas y se encuentran entre las más masivas del universo temprano; además, a menudo se ubican en la parte central de los cúmulos y protocoscopios de las galaxias. 

El estudio de tales objetos y su entorno puede dar una idea de la formación y evolución de la estructura a gran escala del universo. Por eso, las galaxias de radio en z corrimiento al rojo> 6 son de particular interés, al igual que la información sobre los procesos en su camino en el universo en la era de la reionización o ionización secundaria de hidrógeno, que duró cerca de 450 millones de años. Después de esta era, la Era de la materia que ha continuado hasta ahora ha comenzado: durante ella el universo ha adquirido una forma familiar. 

La tarea de encontrar radiogalaxias brillantes y muy distantes, sin embargo, es muy complicada, debido a que tales objetos son considerados como uno de los más raros del universo. En el nuevo trabajo, un grupo de astrónomos dirigido por Aayush Saxena de la Universidad de Leiden, anunció el descubrimiento de una nueva radio galaxia del tipo HzRG-TGSS1530. 

Inicialmente, el objeto se encontró en los datos del estudio TGSS (TIFR GMRT Sky Survey), y más tarde se confirmó su naturaleza durante las observaciones con telescopios terrestres Gemini North y  LBT (Large Binocular Telescope). Las observaciones en el rango de radio se realizaron utilizando el sistema VLA (Very Large Array). El valor del desplazamiento al rojo z para la galaxia recién descubierta es 5,72, lo que significa que existió cerca del final de la época de reionización. 

El tamaño de la galaxia se estima en alrededor de 11,4 mil años luz, y el límite superior de la masa estelar total es de 1011 masas solares. Se supone que estamos observando una radiogalaxia en las primeras etapas de su evolución. De acuerdo con las propiedades observadas, la TGSS1530 es similar a otras radio galaxias conocidas para z>4 y es la radiogalaxia más lejana conocida hasta la fecha. Los investigadores señalan que esto no es por mucho tiempo: futuros estudios de cielo profundo, como LoTSS (LOFAR Two-meter Sky Survey), encontrarán incluso objetos más distantes.

Dentro de los objetos más lejanos que han encontrado los astrónomos se encuentran el cometa más activo de nuestro Sistema Solar, el agujero negro más lejano del universo visto hasta ahora y la estrella más lejana jamás observada, la cual fue encontrada de casualidad.

 

Alexander Voityuk traducido por Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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