Los refugiados no son una ‘carga’ para las economías europeas

Refugiados sirios e iraquíes llegan desde Turquía a Skala Sykamias, isla de Lesbos, Grecia. /Wikipedia

Más de un millón de personas solicitaron asilo en alguno de los países de la Unión Europea (UE) en 2015. Ante este nuevo récord de peticiones, las voces más agoreras se alzan con el argumento de que la llegada de solicitantes de asilo conduce a un deterioro en el rendimiento económico y las finanzas públicas de los países que los acogen. ¿Pero responden estas escandalosas alarmas a algo cierto? La respuesta es un rotundo no, según los economistas del CNRS, la Universidad de Clermont-Auvergne y la Universidad Paris-Nanterre (Francia), que se han basado en datos recopilados durante 30 años en 15 países de Europa occidental, para realizar un modelo estadístico dinámico.

Antes de esto, entre 1985 y 2015, Europa Occidental experimentó un aumento significativo en los flujos de solicitantes de asilo después de las guerras en los Balcanes entre 1991 y 1999 y, después de 2011, a raíz de los muelles árabes y el conflicto en Siria. Al mismo tiempo, los flujos de inmigrantes, especialmente nacionales de la UE, han aumentado después de la expansión de la UE hacia el este en 2004. Estos eventos ofrecen numerosas oportunidades para evaluar las consecuencias de un aumento imprevisto de los flujos migratorios sobre el PIB per cápita, la tasa de desempleo y el finanzas.

Y contrariamante a la idea lamentablemente extendida, el impacto económico de los recién llegados tiende a ser positivo ya que una proporción de los solicitantes de asilo se convierten en residentes permanentes, afirma el estudio, publicado recientemente en Science Advances. Los investigadores utilizaron un modelo estadístico presentado por Christopher Sims, ganador en 2011 del Premio Sveriges Riksbank en Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel. Ampliamente utilizado para evaluar los efectos de las políticas económicas, este modelo permite que los datos estadísticos hablen por sí mismos al imponer muy pocas suposiciones. Los datos sobre los flujos migratorios provienen de Eurostat y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y conciernen a 15 países de Europa occidental: Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Islandia, Irlanda, Italia, Noruega, Países Bajos, Portugal, España, Suecia y el Reino Unido.

Oportunidad económica

Pero ¿qué pasa cuando no se trata de solicitantes de asilo sino de flujos migratorios? Los investigadores muestran que un aumento en el flujo de migrantes permanentes (es decir, no solicitantes de asilo) en una fecha determinada produce efectos positivos hasta cuatro años después de esa fecha: el PIB per cápita aumenta, la tasa de desempleo cae y el gasto público adicional es mayor que compensado por el aumento en los ingresos fiscales. En el caso de los solicitantes de asilo, no se observa ningún efecto negativo y el efecto se vuelve positivo después de tres a cinco años, cuando una proporción de solicitantes obtiene asilo y se une a la categoría de migrantes permanentes.

Aunque este estudio no es el primero en considerar esta pregunta, el método que utiliza sí es nuevo: mientras que los enfoques tradicionales adoptan principalmente un enfoque contable: comparan los impuestos pagados por los inmigrantes con las transferencias públicas que se les pagan, no tienen en cuenta las interacciones económicas. Los investigadores distinguieron los flujos de solicitantes de asilo de los flujos de otros migrantes. Evaluaron estos últimos flujos sobre la base de la migración neta, que no tiene en cuenta a los solicitantes de asilo. Los flujos de solicitantes de asilo están formados por personas que tienen el derecho legal de residir en el país de acogida mientras se procesa su solicitud; el país anfitrión los considerará residentes solo si se concede su solicitud de asilo.

Según estos resultados, es poco probable que la actual crisis migratoria sea una carga para los países europeos; por el contrario, podría ser una oportunidad económica.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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