Este parche electrónico ayudará a curar heridas crónicas causadas por la diabetes

Tufts University

Ingenieros estadounidenses han creado un parche para heridas crónicas, que libera un medicamento cuando es necesario. El parche está equipado con sensores de temperatura y pH, y un microcontrolador para el procesamiento de datos para monitorear el estado de la herida, según explican los desarrolladores en la revista Small.

La piel humana tiene una gran capacidad de sanar un daño moderado, pero algunas enfermedades, como la diabetes, pueden evitar la cicatrización de heridas. Con la diabetes, las células endoteliales no responden adecuadamente a la liberación de citoquinas en el cuerpo, lo que no contribuye a la recuperación rápida de los vasos sanguíneos en el área de la herida. 

Un grupo de ingenieros estadounidenses, dirigido por Ali Khademhosseini de la Universidad de California, EEUU, desarrolló un parche electrónico que crea una barrera contra los patógenos del medio ambiente y suministra antibióticos al área de la herida si es necesario. 

Esquema del dispositivo
Pooria Mostafalu et al. / Small, 2018

El parche consta de dos capas principales. Una capa de hidrogel en contacto directo con la herida, en la que están distribuidas uniformemente partículas de polímero esféricas con el antibiótico cefazolina. Para que el antibiótico no se libere espontáneamente, los investigadores seleccionaron un polímero que pasa del estado hidrofílico al hidrofóbico cuando cambia la temperatura. 
Los desarrolladores también agregaron a la capa de hidrogel una capa electrónica, que controla la liberación del fármaco. Sobre el sustrato flexible de polímero se encuentran sensores de pH y de temperatura, así como un calentador. Al alcanzar el pH crítico, el calentador aumenta la temperatura del hidrogel y hace que las cápsulas liberen el antibiótico, que luego ingresa a la superficie de la herida. El sensor de temperatura se usa para monitorear la calefacción. 

A principios de este año, la empresa francesa de cosméticos L'Oréal lanzó UV Sense: un sensor colocado en la uña que recoge datos sobre los efectos de la luz solar e indica al usuario cuándo es el momento de buscar protección en la sombra. 
 

María Cervantes
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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