Extraño y distante cuásar recién descubierto es el objeto más brillante del universo temprano

Representation artística de un cuásar en el universo temprano
Robin Dienel / Carnegie Institution for Science

Un equipo de astrónomos ha encontrado un cuásar con la emisión de radio más brillante jamás observada en el universo temprano, debido a que arrojaba un chorro de materia que se movía extremadamente rápido. Los resultados han sido publicados en The Astrophysical Journal.

El descubrimiento, que estuvo a cargo de Eduardo Bañados de la Carnegie Institution for Science en Pasadena, California, fue seguido por Emmanuel Momjian del Observatorio Nacional de Radioastronomía y pudieron ver con un detalle sin precedentes el lanzamiento de un quásar que se formó dentro de los primeros mil millones de años de existencia del universo.


Cuásar visto con potentes telescopios
Momjian et al.
 

Los hallazgos permitirán a los astrónomos explorar mejor la juventud del universo durante un período importante de transición a su estado actual. Debido a que el cuásar en cuestión es de un tiempo en el que nuestro Universo tenía solo 7% de su edad actual.

Un extraño cuásar 

Los cuásares se componen de enormes agujeros negros que acrecen materia en el centro de galaxias gigantescas. El cuásar recientemente descubierto, llamado PSO J352.4034-15.3373 (abreviado P352-15), es uno de un tipo raro que no solo traga materia sino que también emite un chorro de plasma que viaja a velocidades cercanas a las de la luz. Este jet es que lo hace a P352-15 extremadamente brillante en las frecuencias detectadas por los radiotelescopios.

Aunque los cuásares fueron identificados hace más de 50 años por sus fuertes emisiones de radio, ahora sabemos que solo alrededor del 10% de ellos son emisores de radio potentes. Además, esta luz de cuásar recién descubierta ha recorrido casi 13 mil millones de los 13.700 millones de años del universo para llegar hasta nosotros aquí en la Tierra.

P352-15 es el primer cuásar con clara evidencia de tener jets de radio en los primeros mil millones de años de la historia del universo. "Hay una escasez de fuertes emisores de radio de la juventud del universo y este es el cuásar de radio más brillante en esa época en un orden de magnitud", dijo Bañados. "Esta es la imagen más detallada hasta ahora de una galaxia tan brillante a esta gran distancia", agregó Momjian.

El Big Bang comenzó el universo con una mezcla de partículas extremadamente energéticas que se expandieron rápidamente. A medida que se expandió, se enfrió y se fusionó en gas de hidrógeno neutro, que dejó oscuro al universo, sin ninguna fuente luminosa, hasta que la gravedad condensó la materia en las primeras estrellas y galaxias.

Aproximadamente 800 millones de años después del Big Bang, la energía liberada por estas primeras galaxias provocó que el hidrógeno neutro se excitara y perdiera un electrón, o ionizara, un estado en el que el gas ha permanecido desde ese momento. Por eso, es muy raro encontrar cuásares que emitan chorros de radio como este del período inmediatamente posterior al comienzo del universo.

"El chorro de este cuásar podría servir como una importante herramienta de calibración para ayudar a los proyectos futuros a penetrar la edad oscura y quizás revelar cómo nacieron las primeras galaxias", concluyó Bañados.

Una investigación publicada a finales de año descubrió que tanto los los cuásares como agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias le dan forma a todo su vecindario galáctico.

 

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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