Esta herramienta nos dice que los humanos abandonaron África 270.000 años antes de lo que se pensaba

El descubrimiento de herramientas antiguas en China sugiere que los humanos abandonaron África antes de lo que se pensaba. /Zhaoyu Zhu

La Meseta de Loes, en China, cubre aproximadamente 270.000 kilómetros cuadrados, y durante los últimos 2,6 millones de años se han depositado en la zona entre 100 y 300 m de polvo arrastrado por el viento, conocido como loess. Ahora, antiguas herramientas y huesos descubiertos en esta zona sugieren que los primeros humanos salieron de África y llegaron a Asia antes de lo que se pensaba.

Los artefactos, que muestran que nuestros primeros ancestros humanos colonizaron Asia oriental hace más de dos millones de años, fueron encontrados por un equipo de arqueólogos de la Academia de Ciencias de China, y la Universidad de Exeter (Reino Unido). Las herramientas fueron halladas en una localidad llamada Shangchen, en la meseta sur de Loes, en China. Los más viejos datan de hace 2,12 millones de años, 270.000 años más que los restos esqueléticos de Dmanisi, Georgia, que con 1'85 millones de años de antigüedad eran la evidencia más antigua de la humanidad fuera de África.

Artefactos de 2,1 millones de años. /Zhaoyu Zhu

Los artefactos incluyen una muesca, raspadores, adoquines, piedras de martillo y piezas puntiagudas. Todos muestran signos de uso: la piedra había sido escamada intencionalmente. La mayoría estaban hechas de cuarcita y cuarzo que probablemente provenía de las estribaciones de las montañas de Qinling a 5 o 10 km al sur del sitio, y de las corrientes que fluían desde ellas. También se encontraron fragmentos de huesos de animales de hace 2,12 millones de años.

Los 80 artefactos de piedra se encontraron predominantemente en 11 capas diferentes de suelos fósiles que se desarrollaron en un clima cálido y húmedo. Se encontraron otros 16 artículos en seis capas de loess que se desarrollaron en condiciones más frías y más secas. Estas 17 capas diferentes de loess y suelos fósiles se formaron durante un período que abarca casi un millón de años. Esto muestra que los primeros tipos de humanos ocuparon la meseta china de Loes bajo diferentes condiciones climáticas hace entre 1,2 y 2,12 millones de años.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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