La sonda Hayabusa 2 mostró la superficie de Ryugu en alta resolución [IMÁGENES]

JAXA

La nave espacial Hayabusa-2 obtuvo nuevas imágenes de la superficie del asteroide Ryugu desde una distancia menor a 1 kilómetro en el marco del programa sobre el estudio del campo gravitatorio de Ryugu. Esto es necesario para evaluar las propiedades del terreno a la hora de elegir un lugar de aterrizaje para el módulo de descenso, según el sitio web de la misión.

La sonda espacial Hayabusa-2 fue lanzada al espacio el 3 diciembre de 2014 y está diseñada para recolectar muestras de suelo del asteroide 162173 Ryugu, que pertenece a los asteroides de clase C. El aparato llegó con éxito al asteroide el 27 de junio. El próximo año y medio el aparato investigará a Ryugu desde la órbita, y pondrá en la superficie el módulo MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout), en el que están instalados un espectrómetro, magnetómetro, un radiómetro y una cámara. Se supone que al acercarse a Ryugu el aparato lanzará a la superficie el aparato SCI (Small Carry-on Impactor), que consta de un proyectil de cobre y una carga explosiva, con ello los investigadores tendrán la oportunidad de estudiar la composición de la capa superior del suelo del asteroide. Después de tomar muestras de suelo de la superficie de Ryugu, la estación volverá a la Tierra.

A finales de julio, la unidad se acercó a la superficie de Ryugu hasta una distancia de 6 kilómetros, y luego regresó a la órbita de 20 kilómetros alrededor del asteroide. El 1 de agosto la sonda comenzó de nuevo la transición a una posición de observación situada a una altitud de cinco kilómetros sobre Ryugu, que la unidad alcanzó el 6 de agosto, tras lo cual descendió hasta una altura mínima de 851 metros sobre la superficie de Ryugu y luego encendió los motores y regresó a la altura anterior. Se realizaron operaciones similares en el marco del estudio del campo gravitacional del asteroide, los cuales van a continuar la próxima semana. Durante el descenso, Hayabusa-2 obtuvo imágenes de la superficie del suelo de Ryugu, que es necesario para evaluar sus propiedades a la hora de elegir el lugar de aterrizaje para el módulo MASCOT, que tendrá lugar a finales de agosto. El aterrizaje del módulo está programado para el 3 de octubre de 2018.

 

JAXA, University Tokyo, Koichi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIS

 

JAXA, University Tokyo, Koichi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIS

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 María Cervantes
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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