Moverse en bibicleta mejora la salud mental y reduce la sensación de soledad

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Es fácil intuir que movernos en bicicleta elegimos el medio de transporte que más ayuda a nuestra salud y a la del medio ambiente, y ahora, un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria "la Caixa", confirma sus beneficios: se asocia con una mejor salud general autopercibida, mejor salud mental y una menor sensación de soledad.

Para la investigación, desarrollada en el marco del proyecto europeo PASTA, se entrevistó a más de 8.800 personas de siete ciudades europeas: Amberes, Barcelona, Londres, Örebro, Roma, Viena y Zurich, de las cuales más de 3.500 realizaron un examen adicional con diferentes preguntas sobre transporte y salud: qué medios de transporte usaban (entre automóvil, motocicleta, transporte público, bicicleta eléctrica, bicicleta o desplazamiento a pie) y con qué frecuencia; así como su percepción sobre su estado de salud general. Las preguntas sobre la salud mental se enfocaron en conocer su ansiedad, depresión y pérdida de estrés. También se preguntó sobre las relaciones sociales, cómo la sensación de soledad y el contacto con familiares y amigos

Las conclusiones, publicadas en la revista Environment International, indican que la bicicleta fue el transporte con mejores resultados en todos los análisis: se asoció con una mejor salud general autopercibida, mejor salud mental, alcalde vitalidad y menos estrés autopercibido y sensación de soledad. A continuación, se ubica el desplazamiento a pie, que se asoció con una buena salud general autopercibida, alcalde vitalidad y mayor contacto con familiares y amigos.

Cuestión de salud pública

Según Ione Ávila Palencia, investigadora de ISGlobal y autora principal, "este es el primer trabajo que relaciona el uso de múltiples medios de transporte urbano con efectos para la salud, como la salud mental o contactos sociales. De esta manera, podemos analizar los efectos de la forma más realista que hoy en día en las personas que viven en la ciudad, que es un uso más de un modo de transporte. Esto también nos permite hacer más visible el efecto positivo de los desplazamientos a pie, que en los estudios previos no era concluyente ".

Además de la bicicleta y los desplazamientos a pie, los resultados de los medios de transporte analizados no fueron del todo concluyentes. "El uso del coche y el transporte público se asociaron con una mala salud general autopercibida en el análisis de los dispositivos por separado, pero este efecto desapareció al hacer el análisis combinado", señala Ávila Palencia. El coche también se asoció con menos sensación de soledad en todos los análisis. "Este resultado es muy probable que sea debido a que la población de estudio tiene un uso muy poco frecuente del coche y la mayoría de los viajes viales con este modo de transporte sean con fines sociales, por ejemplo, visitar un sitio familiar o amigo ", explica la investigadora.

"La similitud de las conclusiones en todas las ciudades estudiadas sugiere que el transporte activo, especialmente el uso de la bicicleta, debería fomentarse para mejorar la salud y las interacciones sociales", añade la investigación, que apunta que el porcentaje de personas que se desplazan en bicicleta "sigue siendo bajo en las ciudades europeas, una excepción de países como Holanda y Dinamarca, por lo que existe un gran margen para aumentar su uso". Y Mark Nieuwenhuijsen, coordinador del estudio y de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal, agrega: "El transporte no solo es una cuestión de movilidad sino también de salud pública y bienestar de la población". Por lo tanto, estos resultados indican que una vez más, que se está convirtiendo la ciudad en un mejor entorno ciclista ", subraya.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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