Las bombas de la Segunda Guerra Mundial tuvieron efecto en el espacio

Incursión de la 8ª Fuerza Aérea en la fábrica de Focke Wulf en Marienburg, Alemania (1943). /Administración Nacional de Archivos y Registros/ Universidad de Reading

La Segunda Guerra Mundial devastó el suelo de la vieja Europa, pero el efecto de sus bombardeos atravesó la barrera de la atmósfera y llegó a detectarse en el borde del espacio, según una nueva investigación de la Universidad de Reading (Reino Unido), que afirma que las ondas de choque producidas por las enormes bombas lanzadas por los aviones aliados en las ciudades europeas eran lo suficientemente grandes como para debilitar la atmósfera superior electrificada, la ionosfera, por encima del Reino Unido, a 1.000 kilómetros de altura. 

Para Chris Scott, profesor de Física Espacial y Atmosférica, "es sorprendente ver cómo las ondas causadas por las explosiones pueden afectar el borde del espacio. Cada ataque liberó la energía de al menos 300 rayos. El enorme poder involucrado nos ha permitido cuantificar cómo los eventos en la superficie de la Tierra también pueden afectar a la ionosfera". Se sabe que la fuerza de esta capa de la atmósfera está fuertemente influenciada por la actividad solar, pero es mucho más variable de lo que se puede explicar con el modelado actual. La ionosfera afecta a tecnologías modernas como las comunicaciones de radio, los sistemas de GPS, los radiotelescopios y algunos radares de alerta temprana, sin embargo, no está claro el alcance del impacto en las comunicaciones de radio durante la Segunda Guerra Mundial. Los científicos utilizarán los nuevos hallazgos para comprender mejor cómo las fuerzas naturales desde abajo, como los rayos, las erupciones volcánicas y los terremotos, afectan a la atmósfera superior de la Tierra.

En el estudio, publicado hoy en Annales Geophysicae, los científicos observaron los registros diarios en el Centro de Investigación de Radio en Slough recogidos entre 1943-45. Las secuencias de pulsos de radio en un rango de frecuencias de onda corta se enviaron a entre 100 y 300 km por encima de la superficie de la Tierra, para revelar la altura y la concentración de electrones de la ionización dentro de la atmósfera superior. Estudiaron los registros de respuesta de la ionosfera alrededor del tiempo de 152 grandes ataques aéreos aliados en Europa y encontraron que la concentración de electrones disminuyó significativamente debido a las ondas de choque causadas por las bombas que detonan cerca de la superficie de la Tierra. Se cree que esto ha calentado la atmósfera superior, mejorando la pérdida de ionización.

Aunque el bombardeo de Londres "Blitz" estuvo mucho más cerca de Slough, la naturaleza continua de estos ataques y el hecho de que hay mucha menos información sobre ellos que sobrevivieron hizo que sea más difícil separar el impacto de estas explosiones de la variación estacional natural. Los registros detallados de las incursiones de los Aliados revelan que sus aviones de cuatro motores normalmente portaban bombas mucho más grandes que los aviones bimotores de la Luftwaffe alemana. Estos incluyen el Grand Slam, que pesaba hasta 10 toneladas.

Según explica Patrick Major, historiador y coautor del estudio, "la tripulación aérea involucrada en los ataques informó que sus aviones sufrieron daños por las ondas de choque de la bomba, a pesar de estar por encima de la altura recomendada. Los residentes recordarían haber sido arrojados por el aire por las ondas de presión de las minas de aire explotando, y los marcos de las ventanas y las puertas se volarían de sus bisagras. Hubo incluso rumores de que envolver toallas húmedas alrededor de la cara podría evitar que aquellos en refugios sufrieran un colapso de los pulmones debido a las ondas expansivas, lo que dejaría intactas a las víctimas externamente".

Los investigadores ahora necesitan la colaboración de los ciudadanos para ayudar a digitalizar más datos atmosféricos tempranos, para comprender el impacto de los cientos de bombardeos más pequeños durante la guerra, y ayudar a determinar la energía explosiva mínima requerida para desencadenar una respuesta detectable en la ionosfera.
 

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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