El ecuador de Marte esconde agua en su subsuelo, según científicos de Exomars

ESA

Las regiones subecuatoriales de Marte también albergan agua helada. Esto es lo que ha descubierto un detector de neutrones ruso a bordo del orbitador Trace Gas Orbiter (TGO), de la misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la corporación espacial rusa Roscosmos, encargada de buscar rastros de vida en Marte.

Según Igor Mitrofanov, del Instituto de Investigación Espacial de Rusia (IKI), el hielo de agua fue detectado por el instrumento FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector) que forma parte de la carga útil del instrumento TGO. "El tipo de agua en forma de hielo presente dentro del regolito de Marte puede contener agua helada no solo en las latitudes al norte de 60 grados; este límite se encuentra más cerca del ecuador. El agua en forma de hielo puede estar cerca del ecuador", dijo Mitrofanov en una conferencia científica en Moscú, según informa sputniknews.com.

Los científicos aseguran que hay dos áreas al sur de los 30 grados de latitud norte donde se encontró hielo de agua. El científico ruso prometió proporcionar más datos sobre el espesor del hielo de agua en el suelo marciano el próximo año.

Los científicos han teorizado durante mucho tiempo que Marte tiene reservas de hielo de agua escondidas bajo su superficie. Sin embargo hasta enero de esto año no se encontraron estos depósitos, a solo unos cuantos metros bajo tierra. El descubrimiento, que tiene enormes implicancias para la exploración humana del planeta rojo, fue llevado a cabo por Colin Dundas, geólogo del Servicio Geológico de EE. UU y miembro del Centro de Astrogeología. "Esta es una nueva ventana hacia el hielo en Marte", aseguró.

En 2002, la misión de la NASA Odyssey escaneó el planeta desde su órbita y detectó signos de hielo superficial en altas latitudes. En 2008, la misión Phoenix de la NASA desenterró hielo de agua en su lugar de aterrizaje cerca del polo norte marciano. Pero no fue hasta finales del 2016 que, utilizando el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), los científicos encontraron una capa de hielo enterrada en las latitudes medias de Marte que contiene tanta agua como el Lago Superior.  

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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