Octopda: el sistema francés que rastrea los fondos marinos con robots antiminas

Botes Octopoda. /Grupo de la ECA

Las compañías francesas ECA Group y MAURIC han anunciado el desarrollo de una línea de dos botes equipados con varios sistemas antiminas, que incluyen vehículos submarinos autónomos deshabitados. Según el Grupo ECA, el sistema se llama Octopoda. Los nuevos botes permitirán la detección remota de campos minados y los eliminarán sin que los barcos entren en la zona de peligro. El desarrollo de Octopoda se ha llevado a cabo desde 2016.

En la flota, embarcaciones especiales y limpiadores de minas se dedican a la detección y eliminación de minas marinas. Están equipados con sistemas capaces de detectar municiones y el equipo necesario para socavarlos. El cuerpo de los buscaminas generalmente está hecho de materiales no magnéticos para evitar el disparo de minas magnéticas. El uso de embarcaciones antiminas conlleva grandes riesgos para la salud y la vida de la tripulación. Pero, los robots capaces de destruir minas evitarán riesgos innecesarios y acelerarán un poco la búsqueda de minas marinas.

Octopoda incluye dos botes con una longitud de 30 y 50 metros: Octopoda 300 y Octopoda 500, respectivamente. Octopoda 300 cuenta con dos robots submarinos A9-M diseñados para mapear los fondos marinos, inspeccionar las entradas de la base del mar y buscar objetos en el agua. Estos dispositivos pueden usarse para detectar campos de minas. Además, a bordo del bote hay dos robots Seascan a bordo del barco, destinados a un estudio detallado de los objetos encontrados, y seis robots desechables K-STER C, que están diseñados para destruir minas directamente.

Al examinar el área, los robots A9-M lo mapean y recopilan datos sobre todos los objetos detectados. Después, el barco lanza los robots de identificación precisa Seascan, que, utilizando cámaras de alta definición, determinan el tamaño y el tipo de objetos en el agua. En caso de que los objetos detectados se identifiquen como minas, lanza los robots K-STER C con una ojiva acumulativa, que flotan hacia el objetivo y explotan.

La gama de robots submarinos es de unos dos kilómetros, y la profundidad de inmersión es de 300 metros. Además de los robots submarinos a bordo del Octopoda 300, también hay un dron ligero IT 180 con despegue y aterrizaje vertical. Este dispositivo está diseñado para monitorear el área minada y el control general del movimiento de los robots submarinos.

Octopoda 500 lleva el pequeño robot Inspector 120, que mide 12 metros de largo. Este bote es necesario para una inspección detallada de la zona de peligro, así como para la transferencia de comandos de control por un robot submarino. Usando Inspector 120, se puede controlar simultáneamente dos robots A9-M, dos robots Seascan y diez robots K-STER C. Gracias al bote, la zona de exploración de minas puede expandirse significativamente. 

En julio, el Ministerio de Defensa de Japón pidió a Mitsubishi Heavy Industries Corporation desarrollar y ensamblar el prototipo de un complejo marino robótico, que en el futuro será utilizado para buscar y neutralizar minas marinas. Según The Japan Times, el nuevo complejo constará de un bote-robot y un submarino no tripulado. Los nuevos robots empezarían a ser usados en 2022.

María Cervantes
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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