Canadá legaliza la marihuana y es bueno para la ciencia: así es la investigación alrededor del mundo

Nature

El 17 de octubre, Canadá se convirtió en el primer país del G7 y el segundo del mundo, después de Uruguay, en legalizar el cannabis como uso recreativo. Esto, además de generar largas colas de clientes que esperaban la apertura de las tiendas donde se puede comprar legalmente marihuana, ha llevado a que la mayoría de los 129 productores de cannabis con licencia del país pidan trabajar con científicos en todo, desde el mapeo de genes y la ingeniería metabólica hasta las técnicas de secado óptimas y las prácticas de cultivo.

El gobierno de Canadá aportará millones de dólares para apoyar la investigación y el movimiento ha provocado una avalancha de fondos para la investigación básica sobre el cultivo de la planta y un clamor para los científicos con experiencia en genética, bioingeniería. y prácticas de cultivo. En otras partes, las oportunidades de investigación son generalmente más limitadas, y los científicos que se dedican a estudiar la planta tienen que hacer malabares para mantenerse en el lado correcto de las leyes locales o para obtener fondos suficientes para su trabajo. Aún así, el dinero está fluyendo en los lugares que han hecho del cannabis médico una prioridad. Tras el cambio de la ley de Canadá, Nature realiza un recorrido por la investigación del cannabis fuera del gran norte blanco.

Israel

Ningún gobierno ha apoyado tanto la investigación del cannabis como la de Israel, según un artículo publicado en Nature. En este país, Raphael Mechoulam, químico orgánico de la Universidad Hebrea de Jerusalén, determinó las estructuras químicas del componente activo conocido como tetrahidrocannabinol (THC), así como su contraparte no psicoactiva, el cannabidiol, en la década de 1960.

Desde entonces, el país ha tratado de establecerse como el líder mundial en el estudio del cannabis para uso medicinal, y el año pasado, el Ministerio de Agricultura de Israel construyó un centro nacional para la investigación del cannabis médico. Ubicado en el Centro Volcani en Rishon LeZiyyon, la granja de cannabis del gobierno incluye miles de plantas repartidas en varios invernaderos e instalaciones de cultivo en interiores. 

Estados Unidos

El gasto del sector público en investigación agrícola es mayor en los Estados Unidos que en cualquier otro lugar de la Tierra, excepto en China. Sin embargo, cuando se trata de cannabis, el gobierno federal no gasta un dólar en estudios no relacionados con la salud. Aunque las variedades con alto contenido de THC de la planta ahora son legales de alguna forma en 30 de los estados y el cáñamo es legal en otros 19, el cannabis aún se considera una droga ilícita a nivel nacional, y toda investigación realizado en él en cualquier universidad que reciba financiamiento público debe cumplir con las regulaciones federales.

Se permite estudiar el ADN del cannabis y el gobierno se está volviendo cada vez más permisivo con el cultivo del cáñamo. Pero cualquier trabajo sobre la biología básica del cannabis con niveles más altos de THC está estrictamente prohibido. Eso ha llevado a algunas soluciones creativas. En Colorado, donde el cannabis ha sido legal para el uso recreativo desde 2014, la genómica evolutiva Daniela Vergara de la Universidad de Colorado en Boulder creó una fundación para apoyar proyectos que no podía hacer en el campus. A diferencia de su universidad, la fundación puede aceptar fondos de la industria del cannabis, dinero que luego gasta en el muestreo de ADN de plantas cultivadas en los dispensarios y productores locales. Aunque puede analizar los datos de la secuencia de ADN en la universidad, "no toco la planta en el campus ni durante mis horas de trabajo", dice.

Uruguay

En 2013, la nación latinoamericana se convirtió en la primera en legalizar por completo la marihuana para todos los usos. Sin embargo, los investigadores se enfrentan a cuellos de botella para obtener acceso a la planta, y no hay casi dinero público invertido en investigación. La genetista molecular de plantas, Astrid Agorio, del Instituto de Investigación Biológica Clemente Estable en Montevideo, está tratando de perfilar la estructura genética completa de dos variedades de cannabis uruguayo, pero carece del suficiente apoyo financiero, por lo que afirma que "Uruguay no puede ser un líder mundial en la ciencia del cannabis por ahora". 

Colombia

Una de las economías más grandes de América del Sur está tratando de jugar en la industria global del cannabis. Los cárteles criminales de Colombia han estado cultivando cannabis durante décadas, y el gobierno espera que los agricultores que anteriormente trabajaban con traficantes ahora utilizaran sus habilidades para el mercado legal. Esto implicaría destruir cultivos ilegales y adoptar nuevos métodos de cultivo refinados en la industria de flores ornamentales del país, la segunda más grande del mundo.

Los ciclos de luz de 12 horas durante todo el año ofrecen ventajas económicas. En la Universidad Militar Nueva Granada en Bogotá, el químico de productos naturales Ericson Coy-Barrera pronto comenzará a trabajar con investigadores en Khiron Life Sciences, otra empresa con sede en Toronto con operaciones en crecimiento en Colombia, para validar y optimizar protocolos para secar el Planta y extracción de componentes útiles. A diferencia de muchos otros países donde el cannabis es ilegal, la planta está permitida en las instalaciones de universidades apoyadas por el gobierno. Eso es un gran beneficio, explica la gerente de investigación científica de Khiron, Ana María Borda en Ibagué. 

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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