No se ha eliminado el VIH en cinco pacientes en España, se ha hecho indetectable

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Ayer muchos medios publicamos que científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid (España) habían logrado que seis pacientes infectados por el VIH hayan eliminado el virus de su sangre y tejidos tras ser sometidos a trasplantes de células madre. Sin embargo, había un error en el teletipo cuyo eco rebotó en todas las webs: a pesar de los prometedores resultados, todavía no se puede hablar de una cura. La única forma de comprobar que el virus ha sido eliminado es parando el tratamiento y comprobando si el VIH reaparece, lo cual no es viable todavía.

Tras el análisis, seguimiento y un tratamiento antirretroviral, se observó que cinco de ellos tenían niveles indetectables del VIH en la sangre y en los tejidos, no que se había eliminado. Además, en uno de los participantes, los anticuerpos virales –que están presentes para combatir al virus– habían desaparecido completamente siete años después del trasplante, lo que podría significar que el VIH ya no está presente en su sangre. Aunque estos hallazgos representan un avance importante en el diseño de posibles nuevas estrategias para combatir y erradicar a este virus, el siguiente paso es llevar a cabo un ensayo clínico controlado para interrumpir el tratamiento antirretroviral de algunos de los pacientes y suministrarles nuevas inmunoterapias. De esta forma, los investigadores podrán comprobar si realmente se ha logrado eliminar el virus.

El motivo de que actualmente los fármacos no curen la infección por el VIH es el reservorio viral, formado por células infectadas por el virus que permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmunitario; la nueva investigación, publicada en Annals of Internal Medicine, señala ciertos factores asociados con el trasplante de células madre que podrían contribuir a la eliminación de este reservorio en el cuerpo.

Después de tratar a seis pacientes VIH positivos con cáncer hematológico, mediante trasplante de médula ósea de donante y sangre de cordón umbilical, la carga viral es indetectable en sangre y tejidos en cinco de ellos. Los pacientes mantienen el tratamiento antirretroviral, pero los investigadores creen que la procedencia de las células madre (de cordón umbilical y médula ósea), así como el tiempo transcurrido para lograr el reemplazo completo de las células receptoras por las del donante (18 meses en uno de los casos) podrían haber contribuido a una potencial desaparición del VIH. Esto abre la puerta a diseñar nuevos tratamientos para curar el sida. El siguiente paso será hacer un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores, para interrumpir la medicación antirretroviral en algunos de estos pacientes y suministrarles nuevas inmunoterapias para comprobar si hay rebote viral y confirmar si el virus ha sido erradicado del organismo.

El paciente de Berlín

El estudio se ha basado en el caso de el Paciente de Berlín: Timothy Brown, una persona con VIH que en 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 que hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH, ya que evita la entrada del virus en ellas. Brown dejó de tomar la medicación antirretroviral y hoy, 11 años después, el virus sigue sin aparecer en su sangre, con lo que se le considera la única persona en el mundo curada del VIH.

Desde entonces, los científicos investigan posibles mecanismos de erradicación del VIH asociados con el trasplante de células madre. Para ello, el consorcio IciStem creó una cohorte única en el mundo de personas infectadas por el VIH que se sometieron a un trasplante para curar una enfermedad hematológica, con el objetivo final de diseñar nuevas estrategias de cura. "Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown", ha señalado Maria Salgado, autora del artículo, junto con Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón. El estudio incluyó a seis participantes que habían sobrevivido al menos dos años después de recibir el trasplante, y todos los donantes carecían de la mutación CCR5 Delta 32 en sus células. "Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus", ha detallado Mi Kwon.

Tras el trasplante, todos los participantes mantuvieron el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores. Diversos análisis mostraron que cinco de ellos presentaban un reservorio indetectable en sangre y tejidos y que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido completamente siete años después del trasplante. Según Salgado, "este hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no". El único participante con un reservorio de VIH detectable recibió un trasplante de sangre de cordón umbilical -el resto fue de médula ósea- y tardó 18 meses en reemplazar todas sus células por las del donante.

El siguiente paso, afirman, será hacer un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores, para interrumpir la medicación antirretroviral en algunos de estos pacientes y suministrarles nuevas inmunoterapias para comprobar si hay rebote viral y confirmar si el virus ha sido erradicado del organismo.

*Esta noticia ha sido modificada después de su publicación. 
 

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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