Hay un 90% de probabilidades de que exista el Planeta Nueve

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La evidencia de un gran mundo invisible en el extremo exterior del Sistema Solar continúa creciendo y la posibilidad de que exista un gran planeta desconocido, apodado planeta Nueve, en el confín del Sistema Solar, es superior al 90%, según Konstantin Batygin, un astrofísico teórico del Instituto de Tecnología de California (Caltech, EE.UU.), uno de los principales 'buscadores' del hipotético nuevo mundo del sistema solar.

"El Planeta Nueve realmente sigue siendo la única explicación viable para todas las cosas que observamos", contó el científico a Space.com, que considera que la evidencia de que existe es bastante sólida.

En enero de 2016, Batygin y Mike Brown, también de Caltech, intentaron caracterizar el planeta, estimando que es quizás 10 veces más masivo que la Tierra y orbita alrededor de 600 unidades astronómicas (UA) del sol en promedio. Hasta ahora, los astrónomos ahora han visto 14 cuerpos en el Cinturón de Kuyper que llevan la huella del tirón de un gran perturbador, dijo Batygin. Básicamente, las partes alargadas de las órbitas altamente elípticas de los objetos apuntan en la misma dirección, de una manera predicha por los modelos del Planeta Nueve.

Las posibilidades de que tal configuración se heya desarrollado solo por casualidad son menos del 0,1%, según los científicos, que consideran insuficientes el resto de explicaciones posibles, como la que propone que el agrupamiento se debió a los tirones combinados de muchos objetos pequeños en el Cinturón de Kuiper, el anillo de cuerpos helados más allá de la órbita de Neptuno: para Batygin, un cinturón de Kuiper "auto-modulador" se vería muy diferente del real.

Un estudio reciente sugiere que todo el Cinturón de Kuiper (sin el Planeta Nueve) no alberga más del 2% de la masa de la Tierra, lo que no es suficiente para dar forma a las órbitas de los cuerpos de la manera observada.

¿Dónde está el planeta Nueve?

En relación a la búsqueda infructuosa hasta la fecha con los telescopios disponible, este científico dijo: "Si no lo encontramos en los próximos cinco años, el LSST definitivamente va a dar la última palabra sobre el Planeta Nueve". Se refiere al Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos (LSST), que se construye en Chile y que entrará en funcionamiento en 2022.

"Creemos que el planeta se encuentra a cientos de AU de distancia, incluso 1.000 AU, algo tan grande como Neptune sería más débil de lo que la mayoría de los telescopios podrían ver", afirma el astrónomo Scott Sheppard.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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