Se pone en marcha una computadora con un millón de procesadores que imita al cerebro

Universidad de Manchester

Tras 20 años de diseño y más de una década de construcción, se ha puesto en marcha la supercomputadora neuromórfica más grande del mundo, equipada con su núcleo de procesador de un millón de unidades y concebida para funcionar de la misma manera que lo hace un cerebro humano.

La nueva máquina, Spiking Neural Network Architecture o SpiNNaker, encendida por primera vez el viernes 2 de noviembre, es capaz de completar más de 200 millones de acciones por segundo, con cada uno de sus chips con 100 millones de transistores. Fue diseñada y construida en la Escuela de Ciencias de la Computación de la Universidad de Manchester (Reino Unido), y puede modelar más neuronas biológicas en tiempo real que cualquier otra máquina en el planeta.

Las neuronas biológicas son células cerebrales básicas presentes en el sistema nervioso que se comunican principalmente al emitir "picos" de energía electroquímica pura. La computación neuromórfica utiliza sistemas informáticos a gran escala que contienen circuitos electrónicos para imitar estos picos en una máquina. La peculiaridad de SpiNNaker es que, a diferencia de las computadoras tradicionales, no se comunica enviando grandes cantidades de información desde el punto A al B a través de una red estándar, sino que imita la arquitectura de comunicación masivamente paralela del cerebro, enviando miles de millones de pequeñas cantidades de información simultáneamente a miles de destinos diferentes.

1% del cerebro humano

El poder de SpiNNaker incluso se ha aprovechado recientemente para controlar un robot, el SpOmnibot, que utiliza el sistema SpiNNaker para interpretar información visual en tiempo real y navegar hacia ciertos objetos mientras ignora otros. “Hemos creado una máquina que funciona más como un cerebro que una computadora tradicional, lo cual es extremadamente emocionante”, cuenta Furber. Y lo hace ejecutando simulaciones en tiempo real a gran escala que simplemente no son posibles en otras máquinas.

Mil millones de neuronas es el 1% de los 100.000 millones de células cerebrales, o neuronas, del cerebro. Uno de los usos fundamentales de la nueva computadora es ayudar a los neurocientíficos a comprender mejor cómo funciona nuestro propio órgano. Entre otros proyectos, se  ha simulado una región del cerebro llamada los ganglios basales, un área afectada por la enfermedad de Parkinson, lo que significa que tiene un gran potencial para avances neurológicos en la ciencia, como las pruebas farmacéuticas.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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