La sonda Parker Solar Probe se encuentra perfectamente después de su acercamiento al Sol

Sonda Parker Solar Probe. /NASA

La sonda Parker Solar Probe sigue funcionando perfectamente tras acercarse a menoso de 25 millones de kilómetros de la superficie del Sol, pese a que esta maniobra ha expuesto a la nave espacial a un intenso calor y radiación en un complejo entorno de viento solar. Esto es mucho más cerca de cualquier otra nave espacial: el récord anterior fue establecido por Helios B en 1976 y Parker lo rompió hace más de una semana, el 29 de octubre.

"Parker Solar Probe fue diseñada para cuidarse a sí misma y su valiosa carga útil durante esta aproximación sin control desde la Tierra, y ahora sabemos que tuvo éxito", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en la agencia sede en washington. “Parker es la culminación de seis décadas de progreso científico. Ahora, nos hemos dado cuenta de la primera visita de la humanidad a nuestra estrella, que tendrá implicaciones no solo aquí en la Tierra, sino también para una comprensión más profunda de nuestro universo".

NASA/JHUAPL

Los controladores de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins recibieron la baliza de estado de la nave espacial a las 4:46 p.m. EST el 7 de noviembre de 2018. La baliza indica el estado "A": la mejor de las cuatro posibles señales de estado, lo que significa que Parker Solar Probe está funcionando bien con todos los instrumentos ejecutando y recolectando datos científicos y, si hubiera algún problema menor, serán resueltos de forma autónoma por la nave espacial.

Récord de velocidad

En su mayor acercamiento del 5 de noviembre, llamado perihelio, Parker Solar Probe alcanzó una velocidad máxima de 343.110 kilómetros por hora, estableciendo un nuevo récord para la velocidad de las naves espaciales. Junto con los nuevos registros para el acercamiento más cercano al Sol, Parker Solar Probe romperá repetidamente su propio récord de velocidad a medida que su órbita se acerca a la estrella y la nave espacial viaje cada vez más rápido en el perihelio

A esta distancia, la intensa luz solar calentó el lado del Sol de Parker Solar Probe que mira hacia el sol, llamado Sistema de Protección Térmica, a aproximadamente 437,8ºC. Esta temperatura subirá hasta los 1371ºC a medida que la nave espacial se acerque más al Sol, pero al mismo tiempo, los instrumentos y sistemas de la nave que están protegidos por el escudo térmico generalmente se mantienen a mediados una temperatura media de 26,6ºC.

La primera fase de encuentro solar de Parker Solar Probe comenzó el 31 de octubre, y la nave continuará recopilando datos científicos hasta el final de la fase de encuentro solar el 11 de noviembre. Habrá varias semanas después del final de la fase de encuentro solar antes de la ciencia. Los datos comienzan a bajar a la Tierra.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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