Estos fósiles hallados en Kenia serían del simio más pequeño en la historia

Los molares del Simiolus minutus, el más pequeño simios humanoide de la historia.
Stony Brook University

Los paleontólogos han descubierto fósiles en Kenia, de lo que aparentemente es el simio más pequeño en la historia. Según el Journal of Human Evolution, los representantes de la especie Simiolus minutus vivieron hace 12,3-12,56 millones de años. Eran del tamaño de un gato y pesaban alrededor de 3,5 kilogramos.

En el Mioceno Medio y Tardío (hace aproximadamente 16–5,3 millones de años), hubo cambios significativos en la comunidad de primates del Viejo Mundo. En África, aparecieron los ancestros de los chimpancés, gorilas y humanos, así como varias especies de monos de la familia de los Cercopithecidae

Tan pequeños como un gato doméstico 

James Rossie de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook y su ex supervisor Andrew Hill de la Universidad de Yale (murió en 2015) encontraron en 2004 molares en el centro de Kenia de una especie de primate desconocida. Fueron encontrados en una capa con fecha de 12,3-12,56 millones de años. Los investigadores describieron la nueva especie y la atribuyeron al género Simiolus, cuyos representantes vivieron en el Mioceno en África Oriental.

Según los autores del artículo, los primates eran muy pequeños, pesaban alrededor de 3,5 kilogramos y eran del tamaño de un gato doméstico. Debido al tamaño de la nueva especie llamada S. minutus ("pequeño" en latín). A juzgar por la estructura de los dientes, los pequeños primates, al menos parcialmente, se alimentaban de hojas. Aparentemente, compitieron con los monos pequeños más antiguos, que supuestamente vivían en la misma área y también preferían las hojas.

Los investigadores realizaron un análisis filogenético de monos de nariz estrecha modernos y extintos, y consideraron que el género Simiolus y los simios modernos (orangutanes, chimpancés y gorilas) descienden de un ancestro común.

 

 

Árbol filogenético de especies de monos modernas y extintas.
J.Rossie, A.Hill / Journal of Human Evolution, 2018

Anteriormente, arqueólogos norteamericanod descubrieron el cráneo infantil casi completo de un mono antropoide, de unos 13 millones de años.w


María Cervantes
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