Sonda Chang'e 4: China lanza su misión robótica al lado alejado de la Luna

Administración Nacional del Espacio de China

La agencia espacial china lanzó una plataforma de aterrizaje con la sonda Chang'e-4, que debería ser el primer dispositivo en realizar un aterrizaje suave en lado alejado de la Luna, informa NASASpaceFlight.com. Se espera que la misión de aterrizaje ocurra a principios de enero en la región del Polo Sur de la Luna.

El programa lunar de China se puede dividir en tres fases. Primero, China lanzó dos satélites a la Luna en 2007 y 2010, los cuales estudiaron su superficie y permitieron prepararse para las siguientes etapas: futuros aterrizajes en ella. Tres años después, se efectuó el primer aterrizaje exitoso con la unidad china "Chang'e-3".

Los vehículos de este proyecto consisten en una plataforma de aterrizaje y un vehículo lunar fijo en él. Después de aterrizar, el vehículo lunar abandona la plataforma y ambas partes de la misión comienzan sus programas científicos. La masa de ambas misiones es de 1,2 toneladas, de las cuales 140 kilogramos caen en el vehículo lunar.

La principal diferencia entre el Chang'e-4 y su predecesora radica en el lugar de aterrizaje: esta misión debe ser el primer aterrizaje suave en el reverso de la luna. Esto permitirá a los científicos recopilar datos sobre la región previamente desconocida del satélite de la Tierra, y también permitirá estudios de radioastronomía de alta calidad debido al hecho de que las señales de la Tierra no llegan a la parte posterior de la Luna y no interfieren con las observaciones. Aunque esto, paradójicamente también complica la misión: el vehículo lunar y la plataforma de aterrizaje no podrán comunicarse directamente con el centro de control de la misión.

Debido a esto, en mayo, China lanzó la primera parte de la misión, el satélite Queqiao, que un mes después entró en órbita de halo alrededor del punto L2 del sistema Tierra-Luna. Los científicos han elegido esta órbita porque el satélite estará simultáneamente en la línea de visión de la Tierra y Chang'e-4.

Las tareas de Chang'e 4

El lanzamiento de la misión Chang’e 4 se dio desde el centro espacial de Sichan las primeras del 8 de diciembre (hora local) a bordo de un cohete Changzheng-3B/E. Se espera que el aterrizaje ocurra a principios de enero.

Entre las tareas del Chang'e 4, se pueden mencionar el estudio del terreno dentro de la plataforma de aterrizaje disponible y la distancia utilizando varias cámaras, espectrómetros y radares; además de verificar la posibilidad de observaciones radioastronómicas en ausencia de la Interferencia de la tierra. Dependiendo de los resultados del experimento, se espera que los científicos consideren la posibilidad de enviar un pequeño radiotelescopio a la superficie de la Luna en el futuro.

La misión también realizará un experimento biológico en la plataforma de aterrizaje. El dispositivo tiene un recipiente sellado con semillas de papas y Arabidopsis thaliana, así como huevos de gusano de seda. El propósito del experimento es probar la posibilidad de crear en la nave un ecosistema estable y cerrado en el que las larvas produzcan dióxido de carbono, y las plantas lo convertirán en oxígeno a través de la fotosíntesis.

Con esta ambiciosa misión lunar, el gigante asiático se coloca entre las potencias más avanzados en temas espaciales. Algo que ya muchos especialistas han notado desde hace algunos años.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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