Cripto-recuento: estas fueron las 10 noticias más importantes sobre las monedas digitales del 2018

Si el 2017 fue el año en el que despegaron las criptomonedas, el 2018 ha sido el año en el que se popularizaron totalmente. Actualmente, hasta aquellos que no necesariamente saben sobre tecnología o economía saben de la existencia de las divisas digitales.

Obviamente, todo esto no quiere decir que las criptomonedas sean todo un éxito y ya hayan llegado para quedarse. Todo lo contrario, su fluctuación ha sido muy fuerte este año; y ahora que se entiende mejor de qué se tratan, han recibido fuertes críticas tanto por parte de especialistas en economía como por inversores.

Para entender mejor lo que ha sido este año para las monedas digitales, N+1 ha elaborado una lista con las 10 noticias más importantes del año.

Aparatoso arranque de año

Luego del festín a finales del 2017, las criptos sufrieron una brutal caída en enero. El bitcoin, la más famosa de las monedas digitales, pasó de estar valorizada en 20 mil dólares a tener un precio de 8 mil en menos de dos semanas. Como veremos más adelante, esta tendencia se mantuvo en el resto del año.  

Los aliens tendrán que esperar

La carrera por minar criptodivisas tuvo una víctima inesperada: el proyecto de búsqueda de inteligencia extraterrestre, SETI por sus siglas en inglés (Search for Extraterrestrial Intelligence). El problema estuvo en que los investigadores del SETI necesitan de unidades de procesamiento gráfico (GPUs) para sus trabajos de exploración, pero los mineros digitales las habían agotado del mercado.

Una de las primeras adopciones vino con el porno   

En un intento por mantenerse a la vanguardia de las tecnologías actuales, el popular sitio pornográfico Pornhub comenzó a aceptar una criptomoneda llamada Verge, como una opción de pago. El objetivo de esta nueva modalidad fue incrementar la seguridad, el anonimato y la practicidad.

El primer gran detractor

En mayo, el multimillonario fundador de Microsoft, Bill Gates mostró su rechazo por las divisas digitales, y en este caso especial por el bitcoin. “Si pudiera cortar su circulación, lo haría” sentenció en una entrevista. Su razonamiento era que como clase de activo el bitcoin, no está produciendo nada por lo tanto “Es una especie de inversión de la ‘Teoría del tonto mayor”, explicó.

El JR10

James Rodriguez, el habilidoso centrocampista colombiano, anunció en mayo que había llegado a un acuerdo con la plataforma de blockchain SelfSell para reforzar su valor de marca y convertirse en el primer futbolista en lanzar su propia criptomoneda, el JR10 Token. La intención de la estrella del Bayer Munich era “sentirse más cerca de sus seguidores y forjar relaciones más sólidas”.


James Rodriguez aprovechó el boom de las criptomonedas para posicionar mejor su marca personal
Wikimedia Commons
  

Efecto dominó

En julio se conoció que la caída del bitcoin trajo daño colateral. Una investigación encontró que la mayoría de los proyectos en criptomonedas, 820 de ellas, terminaron por desaparecer. Dentro de la lista de proyectos fallidos se encuentran la controvertida moneda BitConnect, que vio su valor caer en picado en enero luego que los reguladores estadounidenses enviaran cartas de cese y desista.

Adiós apps para minar criptomonedas

A fines de julio, Google se unió a Apple en grupo de empresas que comenzaba a ver con malos ojos a las criptomonedas. Anunció que ya no permitirá la presencia de aplicaciones que minen las monedas digitales y actualizó las políticas de su tienda virtual Play Store. "No permitimos aplicaciones que extraigan criptomonedas en los dispositivos", decía la nueva política. "[Sin embargo] Permitimos aplicaciones que gestionan de forma remota la extracción de criptomonedas".

La sentencia de un Nobel en Economía

Si la crítica de Bill Gates a las criptos fue dura, la de Paul Krugman fue devastadora. A diferencia del fundador de Microsoft, el famoso Nobel de Economía explicó las razones por las cuales se mantiene escéptico a las divisas digitales: los costos de transacción y la ausencia de “anclaje”. Ambos conceptos son explicados a detalle en el siguiente artículo.  

El G20 busca regularlas

Ya a finales de este año, la cumbre que reúne a los líderes de las 20 naciones más desarrolladas pidió “regulaciones unificadas” y “un enfoque global” en su comunicado final. La intención es evitar que estas nuevas monedas sirvan para lavar activos provenientes de actividades ilícitas como el narcotráfico.

Las criptos en Latinoamérica

La región latinoamericana no fue extraña a la llegada de las monedas virtuales. Mientras que países como Chile o Venezuela buscaron la creación de nuevas divisas como la Luka o el Petro, otros buscaron más bien regularlas. Tanto Brasil, como Colombia propusieron legislaciones para evitar que el dinero digital sirva para lavar activos o para la corrupción.

Dos casos especiales se presentaron en Argentina y Venezuela, donde las crisis económicas han empujado a algunos sectores de la población opten por el bitcoin en el caso de Argentina y por una oscura criptomoneda en el caso de Venezuela.  


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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