El asteroide que acabó con los dinosaurios provocó un tsunami de 1500 metros de altura

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El impacto del asteroide Chicxulub, que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años, pudo haber producido un tsunami global, según un nuevo estudio presentado en la reunión de otoño de la American Geophysical Union.

Los autores del trabajo, científicos de la Universidad de Michigan (EE.UU.), utilizaron dos modelos para la primera simulación global del evento: uno para el impacto inicial de un asteroide de 14 kilómetros de diámetro en aguas poco profundas y otro centrado en la consiguiente propagación de agua desplazada en todo el océano antiguo. Según los resultados, el primer efecto del impacto de los asteroides habría sido una ola de tsunami de aproximadamente 1500 metros de altura.

Esta ola se extendió rápidamente desde el golfo de México hacia el Atlántico y por las vías marítimas de América Central hacia el Pacífico en las primeras 24 horas. La reflexión y la refracción de las aguas crean un patrón de propagación de tsunamis más complejo, 48 horas después del impacto, con alturas de 14 metros.

Los cálculos arrojan también que las velocidades de flujo superaron los 20 centímetros por segundo a lo largo de las costas de todo el mundo y pudieron haber alterado los sedimentos a más de 6000 kilómetros del origen del impacto. Comparado con el tsunami del océano Índico del 26 de diciembre de 2004, uno de los tsunamis más grandes del registro moderno, aquella ola fue aproximadamente 2600 veces más enérgica.

Este modelo sugiere que el impacto del asteroide no solo tuvo efectos importantes en la atmósfera y la biosfera globales, sino que también creó un tsunami de tal magnitud que su efecto se sintió en gran parte del océano mundial.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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