EE.UU. quiere colocar un sistema antimisiles intercontinentales en el espacio

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Estados Unidos ha preparado un documento con la visión general de su futuro sistema antimisiles, y están incluyendo colocar algunos en el espacio exterior. El documento, que tardó casi nueve años en ser elaborado, ha sido recogido por sitio especializado Defense News.

La trayectoria de vuelo de un misil balístico intercontinental puede dividirse en tres segmentos: aceleración, transatmosférica y terminal. En la primera etapa, el cohete recoge la velocidad nominal y va más allá de la atmósfera, luego se apagan sus motores, apunta al objetivo y se desconecta la unidad de combate. En la etapa terminal, la unidad de combate ingresa a la atmósfera y cae sobre el objetivo.

La primera etapa es la más vulnerable, ya que aún no ha logrado alcanzar la velocidad nominal. En la segunda también es bastante vulnerable; pero una vez que está fuera de la atmósfera, la complejidad de la intercepción reside en la elección del método de destrucción: la explosión habitual no funcionará.

Por último, en la etapa terminal, la intercepción de ojivas es técnicamente posible. Pero esta opción es la menos preferida por varias razones: se pueden contaminar grandes áreas del territorio con fragmentos de ojivas nucleares derribadas; y la intercepción se puede complicar por la presencia de falsos objetivos en el aire.

El espacio como escudo

La idea de colocar antimisiles en el espacio implica colocar varios satélites en órbita. Cada uno de esos satélites transportará diez misiles interceptores. Si se detecta el lanzamiento de un misil balístico, uno de los satélites lanzará interceptores contra él. Se supone que el despliegue de misiles interceptores en el espacio aumentará la probabilidad de intercepción de misiles balísticos.

Como se esperaba, en los próximos seis meses, la Agencia de Defensa de Misiles de EE. UU. Anunciará una solicitud de información sobre tecnologías y desarrollos que permitirá la implementación de misiles antibalísticos en el espacio. Luego la agencia realizará una evaluación táctica y económica del proyecto. En caso de que los expertos militares consideren que el proyecto es técnicamente y económicamente viable, la agencia puede concluir acuerdos para comenzar a desarrollar el primer escalón del sistema de defensa.

Además, el nuevo documento también contempla el desarrollo y la creación de un prototipo de satélite para detectar lanzamientos de misiles balísticos. Se supone que la agrupación de dichos satélites permitirá a los Estados Unidos recibir alertas tempranas sobre el lanzamiento de misiles balísticos, así como detectar planeadores hipersónicos volando en la atmósfera superior.

Otros proyectos

Así mismo, el documento analiza la posibilidad de desarrollar un sistema de defensa para armas hipersónicas, así como el perfeccionamiento de los misiles tácticos SM-3 para interceptar misiles balísticos intercontinentales, cuyas pruebas están programadas para realizarse en 2020.

Además, el nuevo documento proporciona pruebas de los aviones de combate F-35 Lightning II como elementos de un sistema de defensa antimisiles, en particular, los aviones serán los responsables de detectar y hacer el seguimiento de objetivos balísticos.

Finalmente, los EE.UU. proponen continuar el desarrollo de un vehículo aéreo no tripulado a gran altura armado con un potente láser para destruir misiles balísticos. Dicho dispositivo podría volar a una altura de 18,3 mil metros, y se espera que sus pruebas comiencen en 2019 y se completen en 2023.

Actualmente, el país norteamericano solo cuenta con sistemas que hacen posible, con cierto grado de probabilidad, interceptar misiles en las partes extratmosféricas y terminales de un vuelo. Algunos de estos sistemas son GMD, MKV, THAAD, Patriot PAC-3 y los sistemas Aegis.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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