El hielo de Groenlandia desaparece cuatro veces más que en el 2003, mucho más rápido de lo que se pensaba

Universidad de Ohio

Groenlandia se está derritiendo más rápido de lo que los científicos pensaban, y probablemente llevará a un aumento más rápido del nivel del mar, debido al calentamiento continuo y acelerado de la atmósfera de la Tierra, según un estudio reciente publicado en PNASLos hallazgos podrían tener serias implicaciones para las ciudades costeras y las naciones insulares que son particularmente vulnerables al aumento del nivel del mar.

Los patrones que encontraron muestran una tendencia alarmante: para 2012, el hielo se estaba perdiendo a casi cuatro veces la tasa que prevalecía en 2003. La mayor sorpresa es que esta aceleración se centró en el suroeste de Groenlandia, una parte de la isla que anteriormente no se sabía que estaba perdiendo hielo tan rápidamente.

Los científicos preocupados por el aumento del nivel del mar se han centrado durante mucho tiempo en las regiones del sureste y noroeste de Groenlandia, donde los grandes glaciares arrastran trozos de hielo del tamaño de un iceberg hacia el Océano Atlántico. Esos trozos se alejan flotando y acaban derritiéndose. Sin embargo, el nuevo trabajo descubrió que la mayor pérdida de hielo sostenida desde principios de 2003 hasta mediados de 2013 provino de la región suroeste de Groenlandia, que en su mayoría carece de grandes glaciares. "Sea lo que sea, no podría explicarse por los glaciares, porque no hay muchos allí", dijo Michael Bevis, autor principal del artículo, Ohio Eminent Scholar y profesor de geodinámica en la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.): "Tenía que ser la masa de la superficie, el hielo se estaba derritiendo tierra adentro desde la costa". 

Esa fusión, que Bevis y su equipo creen que es causada en gran medida por el calentamiento global, significa que en la parte suroeste de Groenlandia, los ríos de agua que fluyen hacia el océano durante el verano. El hallazgo clave de su estudio, el sudoeste de Groenlandia, que anteriormente no había sido considerado una amenaza seria, probablemente se convertirá en un importante contribuyente al aumento del nivel del mar. "Sabíamos que teníamos un gran problema con el aumento de las tasas de descarga de hielo por parte de algunos glaciares de salida grandes. Pero ahora reconocemos un segundo problema grave: cada vez más, grandes cantidades de masa de hielo se irán como aguas de deshielo, como ríos que fluyen hacia el mar", explica.

No hay vuelta atrás: solo nos queda adaptarnos

La opinión de Bevis no deja lugar a la esperanza: no hay vuelta atrás, afirma. “Lo único que podemos hacer es adaptarnos y mitigar un mayor calentamiento global: es demasiado tarde para que no tenga efecto. Esto va a causar un aumento adicional del nivel del mar. Estamos viendo cómo la capa de hielo llega a un punto de inflexión”.

Antes de este estudio, los científicos entendían que Groenlandia era uno de los principales contribuyentes de la Tierra al aumento del nivel del mar, principalmente debido a sus glaciares. Pero estos nuevos hallazgos, muestran que los científicos deben estar observando más de cerca los campos de nieve y hielo de la isla, especialmente en y cerca del sudoeste de Groenlandia. Los datos de los satélites gemelos de la NASA y Alemania, GRACE, mostraron que entre 2002 y 2016, Groenlandia perdió aproximadamente 280 gigatones de hielo por año, lo que equivale a 0,076 centímetros de aumento del nivel del mar cada año. Pero la tasa de pérdida de hielo en la isla estuvo lejos de ser constante.

Para el científico, un fenómeno natural del clima, la Oscilación del Atlántico Norte, que trae aire más cálido al oeste de Groenlandia; unido a unos cielos más despejados y más radiación solar, están causando niveles de fusión y escorrentía sin precedentes. El calentamiento atmosférico global provoca la fusión durante el verano, especialmente en el suroeste, y la Oscilación del Atlántico Norte es un ciclo natural, aunque errático, que hace que el hielo se derrita en circunstancias normales. Sin embargo, cuando se combinan con el calentamiento global provocado por el hombre, los efectos están sobrealimentados. "Vamos a ver cada vez más rápido el aumento del nivel del mar en un futuro previsible", dijo Bevis. "Una vez que llegas a ese punto de inflexión, la única pregunta es: ¿Qué tan grave se pone?"

Por otro lado, Groenlandia occidental lleva 20 años derritiéndose a la mayor velocidad registrada, según un trabajo de Geophysical Research Letters, que afirma que este fenómeno, desde principios de la década de 1990, está en los niveles más altos en al menos 450 años.

 

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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