Por primera vez, se demuestra que los neandertales cazaban a distancia con pesadas jabalinas

Lanza de Schöningen. /Wikipedia 

Hasta ahora, se creía que los neandertales solo podían cazar y matar a sus presas a corta distancia. Pero arqueólogos del University College de Londres (UCL, Reino Unido) han demostrado por primera vez que, contrariamente a la creencia, fueron capaces de fabricar armas lo suficientemente avanzadas como para matar a distancia.

El estudio, publicado en Scientific Reports, examinó el rendimiento de las réplicas de las lanzas Schöningen de 300.000 años de antigüedad, las armas más antiguas reportadas en registros arqueológicos, para identificar si lanzadores de jabalina podrían usarlas para golpear un objetivo a distancia. El hallazgo "se suma a la creciente evidencia de que los neandertales eran expertos en tecnología y tenían la capacidad de cazar a través de una variedad de estrategias, no solo con encuentros cercanos arriesgados", explica Annemieke Milks del UCL.

Las lanzas de Schöningen son un conjunto de diez lanzas de madera de la Edad del Paleolítico que fueron excavadas entre 1994 y 1999 en una mina de Schöningen, Alemania, junto con aproximadamente 16.000 huesos de animales. Se trata de las armas de caza más antiguas y completamente conservadas de la Europa prehistórica descubierta hasta ahora. 

Sitio de Schöningen. /Wikipedia 

Atletas profesionales

En el estudio, participaron seis atletas de jabalina que probaron si unas réplicas exactas de las lanzas podrían usarse para golpear un objetivo a una distancia. Estos fueron elegidos para el estudio porque tenían la habilidad de lanzar a alta velocidad, igualando la capacidad de un cazador neandertal. Así, demostraron que el objetivo podría ser alcanzado hasta a 20 metros, y con un impacto significativo que se traduciría en la muerte de una presa. Esto es el doble de la distancia a la que los científicos creían que podían llegar las lanzas, lo que demuestra que los neandertales tenían tantas capacidades tecnológicas para cazar a distancia como de cerca. 

El peso de las lanzas Schöningen había llevado a los científicos a creer que tendrían dificultades para moverse a una velocidad significativa. Sin embargo, la investigación muestra que el equilibrio de peso y la velocidad a la que los atletas podrían lanzarlos produce suficiente energía cinética para golpear y matar a un objetivo. "Siempre hemos confiado en las herramientas y hemos ampliado nuestras capacidades a través de la innovación técnica. Comprender cuándo desarrollamos por primera vez las capacidades para matar a distancia es un momento oscuro pero importante en nuestra historia".

Detalle de lanza de Schöningen. /Wikipedia 

Por lo tanto, la caza a distancia estuvo probablemente dentro del repertorio de estrategias de caza de los neandertales, y "la flexibilidad del comportamiento se asemeja mucho a la de nuestra propia especie. Esta es una evidencia adicional que reduce la brecha entre los neandertales y los humanos modernos", concluye Milks.

Aparentemente, los neandertales se cruzaron con humanos modernos dos veces: poco después de la salida de los sapiens de África, y después de su división en poblaciones europeas y asiáticas. Científicos lo han demostrado al analizar la distribución de fragmentos de ADN de los neandertales en el genoma de los europeos modernos y pobladores del este de Asia.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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