Este extraño dinosaurio parecido al T Rex masticaba los huesos de sus presas como lo hacen las hienas

Smok wawelski. /Gerard Gierlinski

Excrementos fósiles de un dinosaurio conocido como Smok wawelski, perteneciente al género de los arcosaurios, contienen una gran cantidad de fragmentos de huesos masticados. Esto llevó a los investigadores de la Universidad de Uppsala (Suecia) a concluir que este depredador los machacaba en busca de sal y médula, un comportamiento a menudo vinculado a los mamíferos, pero rara vez es los reptiles. 

La mayoría de los dinosaurios depredadores usaban sus dientes en forma de cuchillas para alimentarse de la carne de sus presas, pero generalmente se cree que no son gran parte de los trituradores de huesos. La gran excepción se ve en los tiranosaurios grandes, como el Tyrannosaurus rex, que recorrió América del Norte hacia el final de la era de los dinosaurios. Se cree que estos animales sí fueron osteófagos (masticaban voluntariamente los huesos), según los hallazgos de coprolitos (heces) ricos en huesos. 

Los investigadores encontraron varios dientes aplastados en los excrementos fósiles, probablemente pertenecientes al propio Smok wawelski. Los dientes fueron aplastados contra alimentos duros e ingeridos involuntariamente. /Gerard Gierlinski

En un estudio publicado en Scientific Reports, los científicos vincularon diez coprolitos grandes a Smok wawelski, uno de los principales depredadores de un conjunto del Triásico Tardío (210 millones de años) desenterrado en Polonia. Este animal bípedo, de 5 a 6 metros de largo, vivió unos 140 millones de años antes de los tiranosaurios de América del Norte y tuvo una apariencia similar a la T. rex, aunque no está del todo claro si era un verdadero dinosaurio o un precursor. 

140 millones de años de diferencia, pero parecidos

Tres de los coprolitos fueron escaneados utilizando microtomografía de sincrotrón, que demostró que los coprolitos contenían hasta el 50% de los huesos de animales de presa, como los grandes anfibios y los dicinodontos jóvenes. También se hallaron varios dientes serrados aplastados, probablemente pertenecientes al propio animal, lo que significa que los dientes fueron aplastados repetidamente contra los alimentos duros (e ingeridos involuntariamente) y reemplazados por otros nuevos.

Varios rasgos anatómicos relacionados con la osteofagia, como una cabeza masiva y un cuerpo robusto, parecen ser compartidos por S. wawelski y los tiranosaurios, a pesar de que están relacionados de forma remota y viven con 140 millones de años de diferencia. Por lo tanto, estos grandes depredadores parecen proporcionar evidencia de adaptaciones de alimentación similares que se adquirieron independientemente al principio y al final de la era de los dinosaurios.

Smok wawelski. /Martin Qvarnström

En la otra parte del mundo, Sudamérica, o más bien en su versión antigua que formó parte de la Pangea, albergó a más que unos cuantos de reptiles prehistóricos, incluyendo a ciertos que harían temblar al feroz y mucho más promocionado Tyrannosaurus rex. En este artículo te presentamos algunos de los reptiles más temibles de la región. 

Beatriz de Vera
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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