Argentina: descubiertos los fósiles de una nueva especie de dinosaurio herbívoro

Carcasa del Mahuidarcursor
Penélope Cruzado Caballero
 

Los ornitópodos son un grupo de dinosaurios herbívoros, mayormente bípedos, que vivieron entre el Jurásico Inferior, iniciado hace cerca de 200 millones de años, y el Cretácico Superior, culminado hace alrededor de 65 millones de años. Estos dinosaurios llegaron a habitar lo que actualmente son los 6 grandes continentes de la Tierra.  

La gran mayoría de los restos fósiles de este clado de dinosaurios encontrados en América del Sur fueron hallados en la Patagonia Argentina donde hasta el momento fueron descriptas 8 especies distintas. Ahora, un equipo internacional de paleontólogos, bajo la dirección de Penélope Cruzado Caballero, investigadora asistente del CONICET en el Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología, describió una nueva especie de dinosaurio ornitópodo del Cretácico Superior.

Los investigadores realizaron el anuncio en base a un ejemplar en buen estado hallado en junio de 2016 en la Provincia de Neuquén (Argentina) en una zona donde afloran rocas de hace alrededor de 86 millones de años. El trabajo fue publicado en la revista especializada, Cretaceous Research.

Mahuidacursor lipanglef

La nueva especie, bautizada por los investigadores como Mahuidacursor lipanglef, es la primera hallada en el yacimiento de Cerro Overo y se presentó este último viernes 22 de marzo por la mañana en el Centro Cultural Alberdi en la ciudad de Neuquén.

“Aunque ya se habían encontrado restos indeterminados de este grupo de dinosaurios en la misma zona, Mahuidacursor representa el primer registro significativo para esta área en el norte de la Cuenca Neuquina y el primero para la Formación Bajo de la Carpa, que corresponde a la edad Santoniense del Cretácico Superior, por lo que se estima que el ejemplar encontrado debió vivir entre hace aproximadamente unos 86 y unos 83 millones de años”, afirmó Cruzado Caballero.

El análisis filogenético permitió a los especialistas determinar que Mahuidacursor forma parte de un grupo de ornitópodos basales que lo ubica evolutivamente como taxón hermano del clado Elasmaria y dentro de un grupo innominado que incluye también a Notohypsilophodon comodorensis. El clado Elasmaria está formado por especies de ornitópodos endémicos de Argentina.

“Mahuidacursor era una especie de mediano tamaño, de unos 6 metros aproximadamente, con una apariencia estilizada. Por otro lado, el análisis histológico realizado sobre el espécimen hallado nos permite deducir que, si bien se trataba de un individuo sexualmente maduro, aún no estaba plenamente desarrollado”, manifiesta la investigadora.

Por parte del CONICET, el estudio también contó con la participación de Ignacio Cerda, investigador adjunto del organismo en el IIPG, quien fue el responsable de examinar la estructura microscópica de algunos de los huesos del ejemplar encontrado para poder determinar si se trataba de un juvenil o un adulto.

Los científicos argentinos han estado haciendo importantes descubrimientos en los últimos meses. Hace solo unas semanas encontraron un fósil que podría dar pistas de por qué un particular reptil no se extinguió con los dinosaurios; y un mes antes, un equipo liderado por Pablo Gallina encontró un dinosaurio con gigantescas espinas en el cuello.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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