Argentinos refuerzan hipótesis del efecto preventivo del mate sobre el Párkinson

Ilex paraguariensis, yerba mate, yerba de los jesuitas o yerba del Paraguay, es una especie arbórea neotropical originaria de las cuencas del Alto Paraná y algunos afluentes del Río Paraguay​ ​​ donde crece en un estado silvestre, sobre todo formando parte del sotobosque o del estrato mediano de los montes.
Pixabay

 

Un estudio realizado por investigadores argentinos sobre neuronas dopaminérgicas en cultivo muestra que la yerba mate favorece su supervivencia y crecimiento. El trabajo, publicado por la revista Movement Disorders le daría mayor robustez a la hipótesis de que la yerba mate (Ilex paraguariensis) podría tener efectos benéficos en relación al desarrollo y la progresión del Párkinson. El Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (Conicet), de Argentina, compartió los detalles del estudio con N+1.

Los antecedentes llegan en 2015, cuando una investigación poblacional dirigida por la neuróloga Emilia Gatto advirtió la existencia de una relación estadística inversa entre el consumo de mate y el desarrollo de la enfermedad de Parkinson. Este estudio, cuya casuística tomó 223 pacientes con Parkinson y 406 casos control, sirvió para dar impulso a investigaciones el campo de la biología celular y molecular con el propósito de poner a prueba dicha relación y poder explicar sus mecanismos.


Raído (lienzo plástico atado en sus cuatro puntas) de yerba mate durante su cosecha en Misiones.

Un efecto neuroprotector sobre neuronas dopaminérgicas

Ahora, un trabajo dirigido por Juan Ferrario, investigador adjunto del Consejo en el Departamento de Fisiología, Biología Molecular y Celular de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (FCEN, UBA), mostró que la yerba mate tiene la propiedad de prolongar la vida de las neuronas dopaminérgicas en cultivo.

“Las neuronas dopaminérgicas, relacionadas con control de la locomoción, además de ser las primeras en verse afectadas en los pacientes con Parkinson, son también las que mueren con mayor rapidez en las condiciones de cultivo que nosotros realizamos (entre los 10 y los 15 días) justamente, por ser más proclives a sufrir daño celular. Nosotros testeamos el efecto de administrar un extracto de yerba mate sobre dicho modelo de neuronas dopaminérgicas en cultivo y vimos que el mate tiene un efecto neuroprotector poderoso –incluso mayor al de otros neuroprotectores conocidos como el Trolox- que enlentece el momento su muerte”, explicó Ferrario.

 

Mejores resultados que con la cafeína o el trolox

Una vez caracterizado el extracto de yerba mate desarrollado por el equipo dirigido por Sandra Guerrero, investigadora principal del Conicet en el Laboratorio de Tecnología de Alimentos y Procesos Químicos  de la UBA, y establecidos los efectos sobre las neuronas dopaminérgicas en cultivo, los investigadores quisieron ver qué es lo que ocurría al tratarlas con algunos de sus componentes por separado.

“Pudimos establecer que dos de los compuestos principales de yerba mate, la teobromina y el ácido clorogénico, individualmente también actuaban como neuroprotectores, aunque en ambos casos su efecto protector fue ligeramente más bajo que el del extracto de yerba mate en su conjunto. Sin embargo, en sendos casos la neuroprotección fue más potente que la brindada por otros compuestos neuroprotectores  ya conocidos como la cafeína, la nicotina y el antioxidante Trolox”, explicó Ferrario.

Los experimentos realizados sobre las neuronas dopaminérgicas en cultivo por Alejandra Bernardi y Pedro Ballestero, ambos del Instituto de Investigaciones Farmacológicas, Ininfa, de la UBA, mostraron que la yerba mate además de postergar su muerte puede estimular el crecimiento de sus axones y dendritas. Al probar los componentes principales individualmente, los investigadores notaron que el ácido clorogénico tenía un efecto similar, mientras la teobromina no afectaba el tamaño de las proyecciones neuronales.

Pedro Ballestero, Oscar Gershanik, Juan Ferrario y Alejandra Bernardi. 
CONICET / Verónica Tello.

 

Resultados prometedores, aunque preliminares

“Lo interesante es que la yerba mate es uno de los principales proveedores naturales de ácido clorogénico y la ingesta de los tomadores de mate es entre 3 y 5 mayor que la de los tomadores de café. En este trabajo pudimos demostrar también que este compuesto por sí sólo es un poderoso agente neuroprotector”, comenta el investigador.

Ferrario destaca que si bien las conocidas propiedades antioxidantes de la yerba mate hacían esperable que brindara cierta protección sobre las neuronas dopaminérgicas, lo sorprendente es que tanto la yerba mate como el ácido clorogénico tengan un efecto neuroprotector más poderoso que un antioxidante reconocido como el Trolox, lo que hace pensar que el efecto biológico no solo se debe a las propiedades antioxidantes del mate sino que involucrarían mecanismos celulares aún por descubrir.

“Aunque resta mucho yerba mate por hacer, nuestro trabajo presta por primera vez evidencia sobre el efecto protector que la YM  puede brindar sobre la neuronas dopaminérgicas que se ven afectadas en el desarrollo de la enfermedad de Parkinson”, concluye el investigador.

Aunque actualmente Ferrario se desempeña en el Departamento de Fisiología, Biología Molecular y Celular de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (FCEN, UBA), la mayor parte del trabajo de investigación -que contó con un subsidio del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM)- fue desarrollada en el Laboratorio de Parkinson Experimental del ININFA dirigido por Oscar Gershanik.

No solo los argentinos, paraguayos, uruguayos y algunos brasileños se deleitan y benefician con las bondades de la yerba mate. Extranjeros como el futbolista francés Antoine Griezmann, entre otros, han reconocido sentirse muy bien al consumir este producto. En este artículo, te presentamos algunos de los beneficios que la ciencia ha podido comprobar de este tradicional brebaje.

 

Daniel Meza
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

 

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