El origen de los filisteos bíblicos es europeo, según análisis de ADN

Mapa de las cinco ciudades de los filisteos (torretas marcadas)
Cush / Wikimedia Commons
 

El pueblo filisteo, al parecer, tuvo su origen en inmigrantes de ascendencia europea, que aparecieron en el Levante 3.3–3.1 mil años atrás, según Science Advances. Pero, como descubrió la paleogenética, en dos siglos la "herencia" europea terminó siendo reemplazada por una mezcla levantina-iraní.

Los filisteos vivieron en el actual territorio israelí y palestino desde aproximadamente el siglo XII antes de la era común. Son mencionados repetidamente en el Antiguo Testamento, así como en fuentes asirias y egipcias. Los filisteos no tenían un estado centralizado; fundaron una coalición de cinco ciudades-estado: Ashkelon, Ashdod, Gath, Ekron y Gaza.

El origen de este pueblo aún se desconoce. Mientas algunos investigadores creen que vinieron de Grecia o la costa de Anatolia, otros sugieren que emigraron de Chipre o Cilicia, o de otras regiones del Mediterráneo oriental.

Posible origen

Hasta hace poco, el material genético de los filisteos no estaba disponible, por lo que era imposible aclarar su origen. Sin embargo, en 2016, los arqueólogos encontraron un cementerio de filisteos en Ashkelon, y los restos de 160 personas en él.

Paleogenetistas alemanes y estadounidenses encabezados por Johannes Krause del Max Planck Society for World History Institute lograron aislar el ADN y secuenciar los genomas mitocondriales y nucleares de 10 personas que vivieron hace 2.8–3.7 mil años durante los siglos del bronce y el hierro. Como referencia, los científicos tomaron genomas publicados de 638 europeos antiguos, residentes del norte de África, los territorios de Irán y Armenia modernos, así como genomas de 4943 habitantes modernos del planeta de 298 poblaciones.

Resultó que en la Edad de Bronce los habitantes de Ashkelon fueron genéticamente similares a otros Levantinos y a los habitantes del territorio del Irán occidental moderno. Pero al final de la Edad de Bronce o al comienzo de la Edad de Hierro (3.3–3.1 mil años atrás) apareció una ola de migrantes en Ashkelon, posiblemente de Europa.


La "herencia" genética de los habitantes de Ashkelon de la Edad de Bronce (ASH_IA2), la Edad de Hierro Temprana (ASH_IA1) y la Edad de Hierro Tardía (ASH_LBA). El color lila marca el "legado" de los cazadores-recolectores europeos, azules - residentes del Levante, verdes - residentes del territorio del moderno Irán.
M. Fieldd et al. / Los avances científicos, 2019

Estas personas eran genéticamente similares a los cazadores-recolectores mesolíticos europeos. Con el tiempo, esta ola coincidió con la aparición de los filisteos en el Levante y está confirmada por evidencias arqueológicas y fuentes históricas. Pero después de un máximo de dos siglos, el "legado" europeo desapareció del genoma de los residentes de Ashkelon y fue reemplazado por Levantino-iraní.

"Nuestros datos están comenzando a llenar los vacíos en el mapa genético del Levante sureño", dice Johannes Krause. "Al mismo tiempo, a través de un análisis comparativo del perfil de tiempo genético de Ashkelonio, encontramos que la genética de las personas de la Edad de Hierro temprana refleja características culturales únicas", añade.

Hace un par de años, paleogeneticistas descubrieron el origen de otro antiguo pueblo mediterráneo, los cananeos. Tenían orígenes locales e iraníes, y los libaneses modernos eran descendientes de los cananeos.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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