Los mayas fueron un pueblo belicoso incluso durante su período clásico

The British Museum

Los arqueólogos finalmente están seguros que los mayas estuvieran involucrados en violentos conflictos militares durante los cuales destruyeron ciudades y mataron a civiles durante el período clásico, según Nature Human Behavior. Antes de esto, muchos investigadores creían que en este momento las guerras eran más de naturaleza ritual y que los conflictos militares serios solo comenzaron durante el declive de la civilización maya en el 9 y Siglos X.

La civilización maya existió desde aproximadamente el año 2000 a. C. hasta finales del siglo XVII, cuando los españoles conquistaron el último estado independiente. En el período clásico (aproximadamente 250–900 años de nuestra era), los estados mayas crecieron y comenzaron a pelear entre sí.

Sin embargo, según los científicos, la mayor parte del período clásico estas guerras fueron locales y se usaban para capturar a los representantes de la élite, que luego podían ser intercambiados por rescate o sacrificados. Se creía que los conflictos no afectaban a la población civil y no causaban daños económicos significativos, y las guerras a gran escala comenzaron más tarde, durante el declive de los estados mayas en las partes central y sur de la península de Yucatán.

El colapso ocurrió en los siglos IX y X, y los conflictos militares jugaron un cierto papel en él. Este punto de vista es confirmado por los numerosos testimonios de las feroces batallas que tuvieron lugar a fines del siglo VIII y principios del IX en las ciudades ubicadas en el sur de la moderna provincia guatemalteca de Petén.

Belicosos todo el tiempo

Sin embargo, los arqueólogos recientemente confirmaron que, en el período clásico, mucho antes de que los estados mayas comenzaran a declinar, las guerras eran muy serias y conducían al incendio de ciudades enteras.

Las inscripciones del período clásico, conservadas en estelas de piedra, a veces se refieren a conflictos militares. En particular, uno de ellos describe la batalla que tuvo lugar el 21 de mayo de 697 en Witzná, una ciudad ubicada en el norte de la moderna Guatemala.

Los investigadores encontraron inscripciones que mencionan este evento y en la ciudad de Naranjo, cuyos habitantes fueron los agresores. La inscripción usaba la palabra puluuy (se quemó), que podría interpretarse de dos maneras: como un ritual de quema de algo o como un incendio durante la guerra.

David Wahl de la Universidad de California en Berkeley y sus colegas descubrieron que se trató de una guerra y encontraron evidencia arqueológica de ello. Los científicos analizaron las rocas sedimentarias en el lago, ubicado a dos kilómetros de Witzná, y encontraron en ellas los restos de carbón, lo que indica que, en los últimos 1700 años, se han producido incendios aquí al menos cuatro veces. El más grande ocurrió en la última década del siglo VII.


Provincia de Petén en Guatemala. Aquí en el período clásico florecieron los estados mayas. Los sitios arqueológicos de Witzna y Naranjo se muestran con tres puntos rojos, todos los demás sitios arqueológicos con puntos azules.
David Wahl y col. / Nature Human Behavior, 2019

Las excavaciones en Witzná mostraron que todos los edificios principales, incluidos el palacio real y los monumentos con inscripciones, se incendiaron entre 650 y 800 años. Durante la batalla, muchos civiles probablemente murieron: la actividad antropogénica disminuye después de este evento.

Según los autores, sus resultados muestran que durante el período clásico entre los mayas hubo graves conflictos militares, cuyo resultado fue la destrucción de asentamientos y civiles y el declive económico de un área en particular.

Las razones del declive de la civilización maya en los siglos IX y X son varios factores: epidemias, agotamiento de los recursos naturales, invasión de tribus enemigas, sequías repetidas. Recientemente, los geólogos han encontrado otra confirmación de la última hipótesis. Analizaron la composición isotópica del agua en las rocas sedimentarias del lago Chichankanab, ubicado en la parte central de Yucatán, y calcularon que hace mil años había una sequía prolongada cerca del lago.
 

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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