Los antiguos americanos tuvieron cráneos distintos dependiendo de si vivían en la costa o en la sierra

Flickr / Museo Brüning, Lambayeque

Los científicos han descubierto que no solo la deriva genética, sino también el medio ambiente, influyeron en la forma del cráneo de los antiguos americanos. Al comparar las proporciones de los cráneos, los científicos descubrieron que los habitantes de las llanuras y las zonas costeras eran más similares entre sí que con los habitantes de las montañas. No importa qué tan separados vivieran, según un estudio publicado en Scientific Reports.

Ahora se cree que la causa principal de la morfología entre las diferentes poblaciones humanas es la deriva genética y los procesos neutrales. Esto significa que la frecuencia de los alelos varía aleatoriamente dentro de una población.

Cuando una población grande se divide en varias pequeñas (por ejemplo, durante el reasentamiento), esos alelos permanecen en los grupos formados, de los cuales había más. Como resultado, si estas opciones estuvieran relacionadas con la apariencia, ciertas poblaciones adquieren su apariencia característica. Por lo tanto, no hay regularidad en los cambios en la apariencia: solo hay diferentes conjuntos de alelos que se asignaron aleatoriamente a una nueva población.

Cráneos similares según la geografía

Ahora, Ann H. Ross y Douglas H. Ubelaker del Instituto Smithsonian estudiaron los cráneos de 257 indios que vivían en diferentes partes de América del Sur y Central de 1 a 1400 DC. Estudiaron la relación entre 17 puntos distribuidos por todo el cráneo para comparar las proporciones de cráneos de diferentes regiones.

Los científicos dividieron los cráneos por geografía: cráneos de Yucatán, del norte de Chile, del sur de Chile, de Ecuador, etc. En el área de origen, los cráneos pertenecían a los residentes de las montañas o a los indios de las zonas costeras.

Los científicos han descubierto que las diferencias entre los grupos "montañoso" y "costero" son mayores que dentro de ellos, incluso si un propietario del cráneo "costero" viviera en Yucatán y el otro en la costa de Ecuador.

Sin embargo, no hay mucha diferencia entre las proporciones del cráneo de Cajamarca en el norte de Perú y de alguien de montaña del norte de Chile. Una excepción fue la región costera en el sur de Chile: los cráneos de allí diferían de todos los demás cráneos, tanto "costeros" como "de montaña".

Figure 1
Dieciséis puntos de referencia anatómicos homólogos utilizados en este estudio
North Carolina State University
 

La presión medioambiental

Los investigadores creen que el papel de la deriva genética en la diversidad de las formas del cráneo fue algo exagerado, y la influencia de la selección bajo la influencia del ambiente externo, por el contrario, fue subestimada.

Según los autores, la similitud de los cráneos de las personas que viven en condiciones similares se explica por los cambios evolutivos en la dirección de una mayor aptitud. Es cierto que no ofrecen una explicación de cómo esta o aquella forma del cráneo puede acercarse mejor a la vida en las montañas o en las tierras bajas.

Los autores no niegan el papel de la deriva genética. Los cráneos costeros del sur de Chile, que difieren de todos los demás, provienen de un lugar al otro lado de los Andes. Lo más probable es que su peculiaridad fuera el resultado del aislamiento, que, no intercambiaba genes con otros. Esta exclusión de la serie confirma que los procesos aleatorios aún juegan un papel.

Anteriormente, los genetistas descubrieron la historia del asentamiento de las tierras altas de los Andes y la adaptación de sus habitantes a las duras condiciones de vida. Los habitantes de las montañas no solo se adaptaron a la hipoxia de altitud, sino que también aprendieron con mayor eficacia que los habitantes de las llanuras a absorber el almidón y protegerse de la viruela.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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