La gente escribe tuits más ‘alegres’ en los parques de San Francisco

People&Nature

Investigadores estadounidenses analizaron los tuits de más de 4.000 usuarios y lograron un feliz hallazgo: a partir de los datos de geolocalización, se comprobó que la gente, cuando está en los parques, escribe tuits más alegres, y este efecto dura varias horas después de que se completa la caminata. Para el análisis, los científicos utilizaron el llamado hedonómetro, un servicio que evalúa los textos mediante la coloración emocional de las palabras utilizadas. Según los científicos, cuyo trabajo se publicó en la revista People&Nature, la felicidad registrada durante las caminatas en los parques fue comparable a la de Navidad. 

 

En búsqueda de la felicidad

Entre las recomendaciones que generalmente se dan a las personas que buscan garantizar una vida feliz (y reducir el riesgo de desarrollar trastornos mentales), a menudo se destacan las caminatas. 

Estudios recientes muestran que solo 20 minutos de caminatas en la naturaleza pueden reducir el estrés: después de este pasatiempo, disminuye el rendimiento de dos biomarcadores de estrés (niveles de cortisol y alfa-amilasa en la saliva).

Los tuits se mantuvieron positivamente coloreados durante las siguientes cuatro horas después de visitar los parques

Los científicos dirigidos por Aaron Schwartz (Aaron Schwartz) de la Universidad de Vermont, que estudian el impacto del entorno urbano en las personas, analizaron los tuits para evaluar cómo las caminatas afectan el estado de ánimo de las personas. Para hacer esto, recopilaron tuits del 19 de mayo al 2 de agosto de 2016 que fueron publicados por ciudadanos de San Francisco. 

La ciudad no fue elegida por casualidad: los autores señalan que el 98.2% de los residentes de San Francisco viven a poca distancia de parques (debemos aclarar que “parques” en el trabajo significa parques reales, parques infantiles y campos deportivos, así como espacios públicos). 

De todos los tuits recopilados (alrededor de 70.000 por día), los científicos seleccionaron aquellos tuits que estaban marcados por geolocalización que caían bajo la definición de  parque: así es como los científicos identificaron a las personas que estaban en el parque durante el período de estudio. Luego, para cada uno de estos usuarios (había 4.688 en total), los investigadores subieron 3.200 de los tuits más recientes.

 

Hedonómetro, el termómetro de la felicidad

Para un análisis más detallado, los científicos utilizaron el hedonómetro: este servicio permite determinar automáticamente el color emocional del texto en función de las palabras incluidas en él. En total, el diccionario del hedonómetro incluye un poco más de diez mil de las palabras en inglés más frecuentes, a cada una de las cuales se le asigna un valor de 1 (triste) a 9 (feliz) según la calificación que les otorgan los usuarios del servicio de crowdsource Amazon Mechanical Turk. Por ejemplo, según el hedonómetro, la evaluación de la palabra luz solar es 7.9, y la palabra embotellamiento es de 3.3.

Se excluyeron del análisis las palabras cuya evaluación está en el rango de 4 a 6, ya que estas son principalmente palabras neutrales y a menudo sensibles al contexto (los autores citan el ejemplo de la palabra "iglesia" con una calificación de 5.5 y "capitalismo" 5.2) Los científicos también excluyeron palabras que de alguna manera están relacionadas con los parques considerados en el estudio. Como indicador de la emotividad general de un tuit, los científicos utilizaron una puntuación emocional promediada para cada mensaje. Después de eso, los científicos también evaluaron la dependencia de la evaluación general del componente emocional del tuit sobre el tipo de parque.

 

Como en Navidad

Los científicos descubrieron que el puntaje emocional promedio de los tuits escritos mientras caminaban por el parque era de 6.43 puntos. En comparación, la calificación promedio de los tuits para todo 2016 fue de 6.04, y alcanzó la tasa más alta de 6.26 puntos en la víspera de Navidad. Curiosamente, los tuits se mantuvieron coloreados positivamente durante las siguientes cuatro horas después de visitar los parques, en comparación con los tuits escritos seis horas antes. En cuanto al tipo de parques, los más “útiles” para los tuits felices fueron las visitas a parques regionales (áreas naturales con un paisaje preservado): el aumento promedio en la calificación emocional de un tuit después de visitarlo ascendió a 0.264 puntos.

Los autores del trabajo llegaron a la conclusión de que, a juzgar por la evaluación del componente semántico del discurso que se usa en las redes sociales, un paseo por el parque está asociado con un tuit emocional más alto. 

Debido al hecho de que el habla realmente transmite el estado de una persona bastante bien y refleja su pensamiento hasta cierto punto, los resultados de este trabajo pueden evaluarse como una confirmación más del efecto beneficioso de caminar sobre el estado de ánimo y el bienestar mental. 

Al mismo tiempo, los autores reconocieron una limitación muy importante del trabajo: no está claro si los tuits más positivos se relacionaron precisamente con el hecho de realizar una caminata, o si se correlacionaron con las actividades que llevaron a cabo durante esta (por ejemplo, reunirse con amigos o practicar deportes).

Con la ayuda del hedómetro, los investigadores han analizado no solo los tuits, sino también las obras literarias. Por ejemplo, hace varios años, con la ayuda de este servicio, los científicos estudiaron más de mil quinientos trabajos y descubrieron que solo hay seis grandes tipos de tramas literarias.

 

 

Daniel Meza
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, tecnología que suma

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