Bebes probeta tienen características epigenéticas que luego se resuelven en la adultez

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Científicos australianos analizaron etiquetas de metilo para ADN de más de 400 personas: recién nacidos y adultos concebidos de forma natural o utilizando diferentes tecnologías reproductivas. Resultó que, el ADN de los bebes probeta tenía sus propias características que, aunque no afectaban su salud, desaparecían con la edad. El trabajo fue publicado en Nature Communications.

En la gran mayoría de los casos, los niños nacidos utilizando tecnologías de reproducción asistida no son inferiores en salud a los concebidos de forma natural. Las únicas anomalías están asociadas con la impronta deteriorada, el proceso por el cual una célula silencia los genes de uno de sus padres.

Para esto, las enzimas especiales cuelgan marcas de metilo en la sección de la cadena de ADN, lo que hace que la molécula sea más pegajosa y se pliegue en un bulto fuerte. Expandirlo no es fácil y, por lo tanto, la información registrada en el gen se vuelve inaccesible para la lectura. Las enfermedades de impronta genómica surgen debido a que, en lugar de una copia activa de un gen en una célula, hay dos o, por el contrario, ninguna.

Comparando ADNs

Es lógico suponer que incluso las etiquetas de ADN (marcadores epigenéticos) aparentemente saludables para niños-probeta pueden tener algunas peculiaridades. Para probarlo, científicos australianos del Instituto Murdoch para el Estudio de Niños lanzaron un experimento longitudinal. Recolectaron muestras de sangre de bebés concebidos naturalmente o mediante tecnología reproductiva. Cuando estos niños crecieron, después de 22-35 años, nuevamente tomaron sangre de ellos para comparar el conjunto de etiquetas epigenéticas.

Los autores del proyecto seleccionaron específicamente a niños sin enfermedades congénitas para comparar marcadores epigenéticos que no estaban asociados con problemas de salud. Y ahora, un grupo de investigadores dirigido por Boris Novakovic resumió el experimento.

Los científicos encontraron 136 ADN infecciosos con peculiaridades de metilación en bebés concebidos utilizando tecnologías reproductivas en comparación con el grupo de control: en la mayoría de las áreas, los bebes-probeta tenían una etiqueta, aunque no deberían, y en algunos casos era al revés. Entre los adultos concebidos de una forma u otra, tales diferencias no se pudieron encontrar. Aparentemente, las características de la metilación desaparecen durante la edad adulta.

Para averiguar qué causó estas diferencias, los investigadores probaron su relación con las regiones de impresión, es decir, los genes y las regiones cromosómicas, una de las cuales debe ser manipulada. Pero en estas áreas, no se encontraron características de metilación en los bebes-probeta.

Luego, los científicos midieron el nivel general de metilación del ADN utilizando elementos móviles. En el genoma humano, el 28% son transposones Alu y LINE-1, que generalmente son metilados y silenciosos. Al medir la cantidad de etiquetas en ellas, se puede juzgar la cantidad de etiquetas en todo el ADN. Pero incluso en este caso, los científicos no encontraron diferencias entre los niños concebidos naturalmente o mediante la tecnología.

Por lo tanto, las características de la metilación de genes individuales en bebes-probeta no están asociadas ni con el nivel general de metilación, ni con el padre del que se obtuvieron estos genes. Se podría suponer que aparecen marcas de metilo adicionales en el ADN durante las manipulaciones de laboratorio con embriones: congelación, descongelación, inyección de esperma en un óvulo, etc.

Tres grupos y un solo patrón

Los investigadores compararon tres grupos de niños: concebidos por inseminación simple (una mujer fue inyectada con esperma en el tracto genital), usando una FIV convencional (el óvulo fue fertilizado con esperma, el embrión fue cultivado y plantado en el útero), y nacidos de embriones congelados (luego fueron cultivados, congelados, descongelados, cultivados durante algún tiempo, y solo luego plantados).

Pero en todos estos grupos, las características de metilación eran las mismas. Los autores del trabajo creen que la estimulación hormonal de la madre podría conducir a esto, lo que debe hacerse para obtener varios óvulos de ella a la vez. Y quizás el secreto está en las características epigenéticas de los padres: porque si necesitaban tecnología reproductiva, significa que pueden tener algún tipo de problema de salud.

De una forma u otra, los investigadores australianos han confirmado que, a nivel epigenético, los bebes-probeta difieren de los concebidos naturalmente. Pero estas diferencias no afectan la salud y desaparecen a medida que crecen.

En todo caso, los participantes en el estudio australiano tuvieron suerte. A menudo, las características de metilación acompañan enfermedades graves. Por ejemplo, pueden predecir el desarrollo de diabetes.


Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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